¿Valen la pena los puntos de acceso MIMO 4×4?

4x4 access Parece evidente que el estándar 802.11ac se ha convertido en el referente de todo. Pero, entonces ¿qué son Wave 2, MIMO 2×2, MIMO 3×3, MIMO 4×4? ¿Y por qué hay un nuevo estándar 802.11ad? (más…)

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN

WLAN en empresas, ¿un lujo o una necesidad?

wlanAlgunas empresas se preguntan si les merece la pena instalar una red de área local inalámbrica. Otras temen que hacerlo se incrementen los riesgos de seguridad o se faciliten posibles ataques en los sistemas informáticos. Pero ¿realmente es necesario contar con una red WLAN en el contexto corporativo? ¿O es algo prescindible en muchos casos?

(más…)

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN

Cómo realizar una migración a 802.11ac

80211ac migrationEl 802.11ac es un nuevo estándar para LAN inalámbrica que pretende satisfacer las demandas de un mayor ancho de banda. Basado en una actualización del .11n, esta nueva tecnología es compatible con los clientes de LAN inalámbrica que operan con versiones más antiguas (como 802.11a/b/g/n).

El nuevo estándar solo emplea la frecuencia de 5 GHz. Para poder usar tanto la frecuencia de 2,4, como la de 5 GHz, los que soporten el estándar .11ac debn ser puntos de acceso de radio duales.

En general, los puntos de acceso 802.11ac tienen dos módulos de radio. Uno soporta a clientes que solo tienen 802.11bgn de 2,4 GHz y el otro es un módulo de radio 802.11ac de 5 GHz. Esto permite que la transición hacia el nuevo estándar sea fluida incluso para los clientes más antiguos. Además, el módulo de radio 802.11ac también es compatible con aquellos clientes que operan en 802.11a/h (4 Mbit/s) u 802.11an. Un funcionamiento mixto entre clientes 802.11a/h, 802.11an y 802.11ac también es posible.

Cómo migrar una red hacia .11ac

Deben tenerse en consideración los siguientes aspectos a la hora de migrar una red al estándar 802.11ac.

Cableado y switches Ethernet

Deben seguir un estándar Gigabit. Las versiones antiguas de switches (de 100 Mbit/s, por ejemplo) deben reemplazarse, ya que constituyen un cuello de botella en sistemas 802.11n.

Los puntos de acceso profesionales usan puertos LAN de 1 Gbit/s a pleno rendimiento. Por lo general, no es necesario instalar dos cables Ethernet y una agregación compleja del tráfico de las dos Ethernet de switch.

La elección entre usar una interfaz Gigabit como enlace ascendente, o recurrir a una interfaz de 10 Gigabits deberá tomarse de manera individual, en función de cada caso.

Fuente de alimentación

En entornos corporativos, se recomienda usar puntos de acceso con el estándar .11ac y tecnología MIMO 2×2 porque necesitan menos de 12,4 vatios, lo que les permite operar vía PoE con arreglo al estándar común 802.3af.

No se recomienda el uso de puntos de acceso 802.11ac con tecnología MIMO 3×3 o 4×4 MIMO, dado que estos necesitan hasta 21 vatios y precisan un cambio en la infraestructura PoE para funcionar correctamente. En teoría, los puntos de acceso con tecnología MIMO 3×3 o 4×4 MIMO pueden instalarse en switches PoE con capacidad para 12,4 vatios, pero su rendimiento baja mucho. Esto se debe a que el dispositivo interpreta que está operando en “modo de emergencia” y solo permite usar una tecnología MIMO 2×2.

Además, los puntos de acceso con tecnología MIMO 3×3 y 4×4 consumen mucha más electricidad (lo que se traduce en gastos de hasta 25 € más por año).

Estudio de la instalación

Si el cliente desea convertir una red que ha estado operando en la banda de frecuencia de 2,4 GHz a una red .11ac de 5 GHz, se debe realizar un estudio de la instalación.

Planificación de canales

Para empezar, habría que determinar el ancho de banda del canal. Todos los administradores tratan de sacar el mayor rendimiento posible al hardware y, por lo tanto, operar en el mejor ancho de banda del canal (por ejemplo, 80 MHz).

Sin embargo, en infraestructuras LAN inalámbricas con varios access points, hay que tener en cuenta que diversos puntos de acceso solo podrán usar el mismo canal de radio si la fuerza del campo del canal reutilizado en la instalación es lo suficientemente baja. En otras palabras, los puntos de acceso que usen el mismo canal deben colocarse lejos los unos de los otros.

Soluciones Teldat con MIMO 2X2

La gama de puntos de acceso de Teldat podrá integrarse sin problemas en instalaciones existentes sin una gran inversión. En comparación con los puntos de acceso con tecnología MIMO 3×3 o MIMO 4×4, los dispositivos Teldat con MIMO 2×2 ofrecen una serie de ventajas tecnológicas.

Hoy en día, invertir en puntos de acceso con MIMO3x3 o MIMO 4×4 no tiene sentido, porque son muy pocos los terminales que soportan esta tecnología. Además, es necesario tener especial cuidado con los dispositivos que pueden adquirirse a bajo precio en el mercado porque rara vez soportan los canales DFS en frecuencias de 5 GHz (lo que es extremadamente importante en instalaciones).

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN

¿Qué es el Wi-Fi HaLow?

wlan halowLas nuevas normas WLAN están en un proceso de continuo desarrollo. Abogan por mayor innovación y una mejora en las aplicaciones para hacerlas más seguras. 

Los estándares WLAN más conocidos de entre los que han sido desarrollados por el IEEE son; los 802.11n para aplicaciones LAN inalámbricas de hasta 600 Mbit/s y, sobre todo, los estándares 802.11ac de reciente integración en el mercado (referidos a aplicaciones de hasta 6.7 Gbps).

Además, este nuevo estándar permite hacer un uso más efectivo de los flujos (mediante sistemas MIMO multiusuario, por ejemplo).

Wi-Fi HaLow

El Wi-Fi HaLow definido por el estándar IEEE 802.11ah se concibe en términos de poca potencia y largo alcance.  En lugar de emplear las bandas de frecuencia más comunes (2.4 y 5 GHz), este estándar permitirá usar una banda sin licencia por debajo de 1 GHz. La banda de frecuencia exacta variará en función del país. En Europa, el rango de frecuencia entre 868 y 868.6 se reserva para el 802.11ah. La frecuencia que usa el nuevo estándar, muy reducida si la comparamos con la actual de 2.4 GHz, permite minimizar la pérdida de espacio libre y aplicar un rango doble. Además, este estándar será capaz de atravesar paredes, techos y demás obstáculos con mucha más facilidad. Si analizamos el nuevo estándar con más detalle, veremos elementos que (desde el .11ac) ya nos resultan familiares, como el MIMO multiusuario y la formación de haz para un usuario único.

Los tipos de modulación también son conocidos: el DPSK (desplazamiento por fase diferencial) y el QPSK (desplazamiento de fase en cuadratura) varían entre 16 y 256 QAM (modulación de amplitud en cuadratura).

Por desgracia, solo los canales de radio de 1 MHz y 2 MHz son compatibles con .11ah. El estándar .11ac define canales con un ancho de banda de 20, 40, 80 y 160 MHz. Por lo tanto, aunque el rango de dispositivos .11ah esté bien, la velocidad de transmisión está más orientada a aplicaciones con tasas de transmisión bajas. El pequeño ancho de banda del canal permite reducir el consumo, por lo que el nuevo estándar es especialmente adecuado para dispositivos que funcionan con pilas. Las estrategias de marketing del nuevo estándar se centran en aplicaciones de este tipo, por lo que el 802.11ah será el estándar que se emplee (entre otras) en apps digitales sobre salud, dispositivos inteligentes en hogares, el Internet de las cosas, o aplicaciones en vehículos.

El estándar, publicado el 4 de enero de 2016, acaba de ser aprobado. Por lo tanto, habrá que esperar un tiempo a que los primeros dispositivos .11ah lleguen al mercado. Para garantizar que los productos de distintos fabricantes sean compatibles, la Alianza Wi-Fi ofrece un programa de certificación para dispositivos basados en el 802.11ah.

ZigBee, la alternativa

Para los que no quieran esperar tanto, ZigBee es una alternativa interesante para productos con grandes rangos y unas tasas de transmisión de datos bajas. Zigbee opera en la banda de 2.4 GHz y está ya disponible a un precio muy interesante. De hecho, muchas de las aplicaciones para automatización de viviendas y entornos industriales funcionan gracias a ZigBee.

Me intriga saber lo que va a pasar. ¿Logrará el nuevo estándar .11ah imponerse o se utilizará tan solo en aplicaciones puntuales? No cabe duda de que poner en práctica el 802.11ah llevará su tiempo. Sin embargo, como la demanda para ancho de banda WLAN no para de crecer, esta tecnología resulta muy interesante y seguirá captando nuestra atención en el futuro.

Teldat, como fabricante de dispositivos WLAN punteros, se mantendrá al tanto de cualquier evolución en este sentido.

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN

La primera red LAN inalámbrica

wlan historyUna breve historia de WLAN: sus precedentes, sus inicios y las últimas innovaciones. ¿Qué tecnologías representan lo último en soluciones WLAN para empresas?

Todo el mundo en Alemania, y muy probablemente aquellos que veraneen en destinos turísticos típicos para alemanes, conocen la canción de Paul Kuhn “There is no beer on Hawaii” (“No hay cerveza en Hawái”). Sin embargo, es posible que muchos no sepan que en 1969, la Universidad de Hawái montó una red muy similar a la LAN inalámbrica de nuestros días. Se le dio el nombre de “ALOHAnet” y se creó para conectar las distintas instalaciones de la universidad en la isla de Oahu.

Breve historia de la WLAN

La idea no fue retomada hasta finales de los años 80. El primer grupo de trabajo del IEEE se fundó en 1991 y se encargó de elaborar la base técnica del nuevo estándar. Los primeros dispositivos funcionaban con arreglo a una norma anterior a la 802.11, pero eran incompatibles con los estándares IEEE posteriores. La velocidad de transmisión de datos (a 2 Mbit/s) era relativamente modesta. La tecnología no pudo asentarse durante los primeros años porque las primeras tarjetas WLAN eran demasiado caras. Todo esto cambió a finales de 1999, cuando Apple lanzó un iBook con tarjeta WLAN incorporada. Más tarde, Apple también puso a la venta una estación base a un precio razonable.

Estos eran también los tiempos en los que la empresa Artem logró comercializar con éxito los primeros productos LAN inalámbricos. Desde entonces, Artem se ha fusionado con Teldat y sus sistemas de red de área local inalámbrica forman parte de nuestra ya consolidada cartera de productos.

Los últimos avances e innovaciones en redes WLAN

En lo que a tecnología se refiere, han sucedido muchas cosas desde entonces. La potencia de transmisión ha pasado de los 2 Mbit/s a varios Gigabit/s, los datos se han cifrado, y se han producido otras muchas innovaciones .

Además, desde un punto de vista estrictamente comercial, las redes WLAN han ido ganando importancia. Mientras que en 2008 se fabricaban y vendían menos de 100.000 chips WLAN, la producción ha ido creciendo desde entonces, ¡hasta rozar la estratosférica cifra de 3 billones!

Este espectacular incremento se debe, en gran medida, a la extraordinaria variedad de dispositivos móviles en el mercado. Aun así, los proveedores de dispositivos baratos destinados al consumo no han sido los únicos en percibir este crecimiento. Los suministradores de soluciones WLAN profesionales también han visto cómo su demanda anual crecía 2 dígitos porcentuales.

Es probable que este aumento exponencial de las ventas baje un poco. Sin embargo, las mejoras que se vayan introduciendo en esta tecnología, y sus nuevas aplicaciones, volverán a disparar el crecimiento. En este contexto se hace especialmente necesario mencionar la nueva norma 802.11ac. La primera generación de esta nueva tecnología es poco adecuada para entornos empresariales, ya que el nuevo estándar requiere una demanda muy alta de ancho de banda y esto dificulta las instalaciones complejas.

La segunda generación de chipsets 802.11ac puede resultar interesante para soluciones empresariales. Estos chipsets soportan el nuevo MU-MIMO (MIMO multiusuario), especialmente relevante en el caso de dispositivos móviles con MIMO 1×1 (es decir, con una única antena). La nueva solución pretende que los clientes compartan las antenas o flujos de un mismo punto de acceso, de forma que a cada cliente le corresponda una antena distinta. Esto permite triplicar o cuadruplicar el máximo número de clientes que puede conectarse de manera simultánea a un punto de acceso o frecuencia. Esta solución permitiría abastecer a varios cientos de clientes a través de un único punto de acceso y multiplica el rendimiento total de la red, a la vez que simplifica el montaje de redes WLAN de alto rendimiento para un gran número de conexiones.

Durante años, el montaje, diseño e instalación de redes WLAN en sedes de eventos importantes ha sido una de las especialidades de Teldat. Cabe decir, a modo de conclusión, que lo que se avecina parece ser muy emocionante y, sin duda, ¡formaremos parte de ello!

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN