Routers de máximo rendimiento; ¿quién da más?

Router cloud para oficinasEl rendimiento, la potencia, el consumo energético y la vida útil de los routers representan factores medibles en los tests de producto; ahora bien, los datos dependen de las condiciones bajo las cuales los fabricantes realizan las pruebas. ¡La transparencia es vital!

Tras 10 años y más de 400.000 km, he de despedirme de mi pequeño Citroen Xsara, ¿quién habló de obsolescencia programada? Me despido de él con cierta nostalgia, porque en realidad me ha dado más alegrías que problemas. Un aspecto que personalmente valoro a la hora de buscar un sustituto es el consumo contenido, pues con 40.000 km anuales es algo a tener muy en cuenta. El primer paso es, lógicamente, documentarse con los datos oficiales del fabricante. Al hacerlo,se agradece el avance tecnológico de estos años a tenor de los datos publicados: rápidamente, encontramos consumos de menos de 5 litros a los 100 km en coches de tamaño medio con motores de potencia considerable e incluso 4 litros a los 100 km o menos, si nos apañamos con motores menos potentes que simplemente rocen los 100 CV. Y eso sin siquiera considerar vehículos eléctricos o híbridos; ¡bienvenida sea la tecnología! El segundo paso es Internet. Webs especializadas con comparativas, tendencias, experiencias, pruebas, foros de usuarios… A veces el exceso de información puede conducir a la desinformación. Pero en lo referente al consumo hay cierta unanimidad: Los datos oficiales del fabricante suelen quedar por debajo (a veces notablemente) de los que los usuarios reportan. Bien, tampoco hemos descubierto la penicilina, creo que es algo de dominio público. Entonces¿nos engañan los fabricantes?, creo que aquí mi impresión como usuario es también compartida por la mayoría: los fabricantes seguramente no nos engañan, únicamente varían “las condiciones”.

Lo mismo puede extrapolarse a numerosos casos en que los productos son calificados mediante datos cuantitativos (el consumo de un electrodoméstico, las duración de la batería de un móvil, el tiempo estimado de vida de un dispositivo…) . Es una obviedad, pero las condiciones en las que se obtienen los datos son casi tan importantes como los datos mismos, y eso es algo a lo que no siempre se le da la importancia que merece.

La función de los tests de producto

En las telecomunicaciones, sobre todo en el acceso de las sedes remotas a la red corporativa, hay dos factores que determinan la validez o no del router de acceso, uno es cualitativo: la disponibilidad de interfaces y funcionalidades; y el otro cuantitativo: la velocidad a la que el equipo es capaz de explotarlos. El primer factor ha sido en muchas ocasiones condicionante del segundo, léase por ejemplo las transiciones de redes basadas en líneas series (X25, FR, PP…) a RDSI, posteriormente ADSL y VDSL, y finalmente a conexiones (Giga) ethernet y fibra.

Prácticamente en todos los casos la transición del método de acceso determinaba la velocidad del mismo y por tanto la potencia exigida al equipo. Sin embargo, en la actualidad, nos encontramos con que las conexiones típicas de las sedes (ethernet y fibra) solo se están explotando a una pequeña fracción de su capacidad (típicamente 100Mbps, es decir un 10%), por lo que permiten un largo recorrido, de forma que el segundo factor (la potencia del equipo, llámese velocidad, rendimiento, capacidad, performance, throughput…) adquiere un papel fundamental en la determinación de la idoneidad del producto de cara a esperar una periodo de vida útil razonable. Al mismo tiempo, es evidente que un nivel adecuado de potencia asegura un desempeño adecuado durante dicho tiempo de vida, factores ambos que impactan tanto en el desarrollo del negocio como en la cuenta de resultados.

Por desgracia, los recursos en Internet que recojan información de usuarios sobre routers profesionales son mucho más limitados que los existentes acerca de vehículos, móviles o electrodomésticos, con lo cual, en muchas ocasiones, no hay más opción que confiar en los datos publicados por los fabricantes. ¡Y aquí es donde quería ir a parar!, dado que, como responsable de producto, conozco la cuestión…

¿Cómo se mide el rendimiento de un router

Las condiciones bajo las cuales se determina el rendimiento máximo de un router de acceso son absolutamente determinantes, y afectan al resultado de forma mucho más impactante que en el caso del consumo de combustible al que me refería al principio. Así, además de la información de XXX Mbps soportado por un router, es necesario puntualizar entre otras cosas si el dato es unidireccional o bidireccional (si se soporta XXX Mbps solo en un sentido o XXX Mbps en cada sentido), pues obviamente tiene un impacto del 100% en el valor publicado.

Otra circunstancia de peso es el tamaño del paquete usado en la prueba para obtener los XXX Mbps, puesto que la carga de conmutación de un paquete es independiente de su tamaño, o  dicho de otra forma, la potencia de un equipo viene determinada por los Paquetes Por Segundo (PPS) que es capaz de procesar. De este modo, una prueba con paquetes de 100 bytes dará un resultado, mientras que la misma prueba con paquetes de 1500 bytes, ¡ofrecerá una cifra 15 veces mayor!

Finalmente, otra circunstancia de peso es la configuración cargada en el router, que puede tener también un efecto tan importante como las anteriores.

Para evitar estos problemas, se ha estandarizado un patrón de pruebas en unas condiciones dadas, recogidas en las RFC2544 y RFC6815. En un mundo ideal, los fabricantes usarían estos estándares y se podrían comparar de forma directa y sin incertidumbre los datos publicados. Un pequeño inconveniente de estas pruebas es que no proporcionan un único resultado, sino un conjunto de resultados obtenidos a partir de un conjunto de condiciones, pero esa es otra historia que ya explicaremos otro día.

Eficiencia energética: routers potentes y de gran rendimiento

El rendimiento de los routers Teldat suele ser muy superior al de los routers de la competencia de precio similar. En ocasiones, x4 y x5 veces más potente.

Por otro lado, al facilitar los datos de rendimiento intentamos ser lo más objetivos posible, indicando siempre la información en bidireccional (el dato indicado por cada sentido de forma simultánea), con tamaño de paquete IMIX (media estadística del tráfico en Internet) y con una configuración de complejidad media (ACLs + QoS), es decir, en las condiciones más parecidas a la realidad para que no haya sorpresas como en el caso del consumo de gasolina…

Marcel Gil: Jefe de línea de negocio: SD-WAN