La primera red LAN inalámbrica

wlan historyUna breve historia de WLAN: sus precedentes, sus inicios y las últimas innovaciones. ¿Qué tecnologías representan lo último en soluciones WLAN para empresas?

Todo el mundo en Alemania, y muy probablemente aquellos que veraneen en destinos turísticos típicos para alemanes, conocen la canción de Paul Kuhn “There is no beer on Hawaii” (“No hay cerveza en Hawái”). Sin embargo, es posible que muchos no sepan que en 1969, la Universidad de Hawái montó una red muy similar a la LAN inalámbrica de nuestros días. Se le dio el nombre de “ALOHAnet” y se creó para conectar las distintas instalaciones de la universidad en la isla de Oahu.

Breve historia de la WLAN

La idea no fue retomada hasta finales de los años 80. El primer grupo de trabajo del IEEE se fundó en 1991 y se encargó de elaborar la base técnica del nuevo estándar. Los primeros dispositivos funcionaban con arreglo a una norma anterior a la 802.11, pero eran incompatibles con los estándares IEEE posteriores. La velocidad de transmisión de datos (a 2 Mbit/s) era relativamente modesta. La tecnología no pudo asentarse durante los primeros años porque las primeras tarjetas WLAN eran demasiado caras. Todo esto cambió a finales de 1999, cuando Apple lanzó un iBook con tarjeta WLAN incorporada. Más tarde, Apple también puso a la venta una estación base a un precio razonable.

Estos eran también los tiempos en los que la empresa Artem logró comercializar con éxito los primeros productos LAN inalámbricos. Desde entonces, Artem se ha fusionado con Teldat y sus sistemas de red de área local inalámbrica forman parte de nuestra ya consolidada cartera de productos.

Los últimos avances e innovaciones en redes WLAN

En lo que a tecnología se refiere, han sucedido muchas cosas desde entonces. La potencia de transmisión ha pasado de los 2 Mbit/s a varios Gigabit/s, los datos se han cifrado, y se han producido otras muchas innovaciones .

Además, desde un punto de vista estrictamente comercial, las redes WLAN han ido ganando importancia. Mientras que en 2008 se fabricaban y vendían menos de 100.000 chips WLAN, la producción ha ido creciendo desde entonces, ¡hasta rozar la estratosférica cifra de 3 billones!

Este espectacular incremento se debe, en gran medida, a la extraordinaria variedad de dispositivos móviles en el mercado. Aun así, los proveedores de dispositivos baratos destinados al consumo no han sido los únicos en percibir este crecimiento. Los suministradores de soluciones WLAN profesionales también han visto cómo su demanda anual crecía 2 dígitos porcentuales.

Es probable que este aumento exponencial de las ventas baje un poco. Sin embargo, las mejoras que se vayan introduciendo en esta tecnología, y sus nuevas aplicaciones, volverán a disparar el crecimiento. En este contexto se hace especialmente necesario mencionar la nueva norma 802.11ac. La primera generación de esta nueva tecnología es poco adecuada para entornos empresariales, ya que el nuevo estándar requiere una demanda muy alta de ancho de banda y esto dificulta las instalaciones complejas.

La segunda generación de chipsets 802.11ac puede resultar interesante para soluciones empresariales. Estos chipsets soportan el nuevo MU-MIMO (MIMO multiusuario), especialmente relevante en el caso de dispositivos móviles con MIMO 1×1 (es decir, con una única antena). La nueva solución pretende que los clientes compartan las antenas o flujos de un mismo punto de acceso, de forma que a cada cliente le corresponda una antena distinta. Esto permite triplicar o cuadruplicar el máximo número de clientes que puede conectarse de manera simultánea a un punto de acceso o frecuencia. Esta solución permitiría abastecer a varios cientos de clientes a través de un único punto de acceso y multiplica el rendimiento total de la red, a la vez que simplifica el montaje de redes WLAN de alto rendimiento para un gran número de conexiones.

Durante años, el montaje, diseño e instalación de redes WLAN en sedes de eventos importantes ha sido una de las especialidades de Teldat. Cabe decir, a modo de conclusión, que lo que se avecina parece ser muy emocionante y, sin duda, ¡formaremos parte de ello!

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN