Li-Fi: la nueva tecnología inalámbrica

ThinkstockPhotos-507024496 (1)Li-Fi es la nueva tecnología llamada a revolucionar el panorama de las comunicaciones inalámbricas.  ¿Quieres saber por qué?

El término “Li-Fi”, acuñado por el profesor de la Universidad de Edimburgo Harald Haas, trata de definir un sistema de comunicación inalámbrica ultra rápido, y de bajo coste, que emplea la luz como medio de transmisión, en lugar de ondas de radio como el Wi-Fi o el Bluetooth. Permite enviar datos por medio de diodos emisores de luz (LED) y recibirlos a través de un sensor; por ejemplo, la cámara de un teléfono móvil.

Cómo funciona el Li-Fi?

La transmisión de información por medio de luz no es una idea novedosa; códigos como el Morse se han empleado históricamente para enviar mensajes a través de señales luminosas, por ejemplo en el mar o en el campo de batalla. El Li-Fi hace lo mismo, solo que es otra máquina la que recibe y descifra la transmisión. El lenguaje es aún más sencillo que el Morse. En el caso del Li-Fi, se trata de un código binario donde encendido es 1 y apagado es 0.

Otro antecesor del Li-Fi solemos tenerlo en la mano cuando nos sentamos a ver la televisión; el mando a distancia funciona por luz infrarroja, solo que en este caso la comunicación es unidireccional. También empleamos la luz para comunicaciones a larga distancia por cable, a través de la fibra óptica.

La luz puede codificar mensajes igual que las transmisiones de radio, dado que ambas están compuestas por ondas electromagnéticas; únicamente cambia la frecuencia. De hecho, el empleo de luz ofrece una enorme versatilidad: no solo porque las comunicaciones actuales están saturando el espectro radioeléctrico, sino también porque la banda de la luz visible es unas 10.000 veces más ancha que la de las frecuencias de radio.

El LED transmisor envía mensajes por medio de pulsos de luz, tan rápidos que son imperceptibles para el ojo humano. Aunque el sistema se basa en la luz visible, se pueden emplear también los límites de este espectro, el infrarrojo y el ultravioleta, y es posible atenuar el brillo de manera que no se perciba visualmente. Por su parte, el receptor puede detectar la luz sin necesidad de que haya línea visual directa, gracias al reflejo en las superficies circundantes, como las paredes o techos.

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Fuente Pure Lifi

 

Ventajas e incovenientes del Li-Fi

La ventaja del Li-Fi que más publicidad ha recibido es su velocidad, muy superior a la del Wi-Fi, aunque aún es difícil determinar cuánto mayor será. Los experimentos de laboratorio han logrado velocidades de más de 10 Gbps.

Además de la velocidad, el Li-Fi tiene otras ventajas, como la ausencia de interferencias, por lo que es especialmente adecuado para entornos sensibles como aviones, hospitales y otros lugares donde no pueden utilizarse dispositivos móviles con conexión tradicional.

Una característica importe a su favor es su gran seguridad, ya que la transmisión no puede ser interceptada ni hackeada desde ubicaciones remotas.

Como inconveniente más importante podemos decir que el Li-Fi está concebido para radios cortos, ya que obviamente la luz no puede atravesar las paredes ni alcanzar grandes distancias por medio de LED.

Además, otra desventaja a tener en cuenta guarda relación con las interferencias luminosas que pueden disminuir la calidad de la transmisión.

Otro inconveniente inicial será probablemente el precio, aunque los costes descenderán a medida que la tecnología se vaya estableciendo y cada vez haya más productos en el mercado.

¿Es el fin del Wi-Fi?

Aún es pronto para determinar qué extensión alcanzará el Li-Fi, pero se puede afirmar con cierta rotundidad, que esta nueva tecnología se va a convertir en un compañero indispensable para el Wi-Fi, ofreciendo nuevas aplicaciones y posibilidades que complementen los lugares donde la tecnología Wi-Fi resulta insuficiente.

Queda claro que la tecnología Li-Fi ha llegado para quedarse y ocupar un importante lugar como tecnología de comunicación inalámbrica. Teldat, como fabricante de soluciones inalámbricas, estudiará la forma de aplicar esta innovación para proporcionar siempre el mejor servicio a sus clientes.

Fernando Hernandez: