LTE-Advanced PRO establece las bases para 5G

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Las primeras pruebas comerciales de 5G comenzarán a realizarse en 2020, según las previsiones. Mientras tanto, LTE-Advanced PRO permite utilizar hoy algunas de las tecnologías que se irán incluyendo en 5G.

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Benjamin Garcia: Ingeniero en el Departamento de I+D de Teldat. Dentro de dicho departamento forma parte del equipo dedicado a la línea de negocio Industrial y Movilidad, especializándose en conexiones celulares y comunicaciones PLC.

La importancia de las redes móviles en Centroamérica

Mobile Networks En un mundo en el que cada vez tiene más importancia el móvil y que prácticamente lo utilizamos para todo en nuestros día a día, las redes móviles deben soportar todo el tráfico para poder dar un buen servicio. En Centroamérica estas redes cobran una mayor importancia que en Europa o EE.UU., debido a sus condiciones particulares.

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Guillermo Larraz: Licenciado en Publicidad y Relaciones Publicas, es Director Regional Comercial de Teldat para Latinoamérica, especialmente enfocado en Centroamérica.  

¿Qué es LTE Advanced?

lte advancedLTE Advance es un estándar que introduce mejoras en LTE, y cuya finalidad es ofrecer un mejor servicio a un mayor número de usuarios conectados de forma simultánea.

Lo que conocemos con el nombre comercial de 4G+ es en realidad LTE Advanced, estándar basado en la norma 3 GPP (3rd Generation Partnership Project)  Release 10, aprobado en Marzo de 2011. Básicamente se trata de una serie de mejoras a la norma LTE (Long Term Evolution) del estándar 3 GPP Release 9.

Cómo funciona LTE Advance?

El principal objetivo de la norma LTE Advanced es mejorar para obtener una mayor capacidad, es decir, dar un mejor servicio a un mayor número de usuarios activos simultáneamente.

Para conseguir este objetivo se necesita:

* Una mejor eficiencia espectral, de hasta 30bps/HZ.

* Un Ancho de banda variable, desde 20 MHz hasta 100 MHz, con hasta 5 portadoras de 20 MHz.

* Mejoras en el uso de las antenas con tecnología 8×8 MIMO en el camino de bajada y 4×4 MIMO en el camino de subida.

Con todo esto se consiguen velocidades de pico de subida de 1,5 Gbps y de hasta 3 Gbps en bajada.

Otra de las mejoras del estándar se basa en una topología de red avanzada, que permite el uso no solo de macroceldas, sino de una mezcla de nodos de baja potencia como femtocells, picocells y Relay Nodes (RN). Esto permite dar un mejor servicio a los usuarios mediante topologías de red mixtas, que mezclan celdas grandes y pequeñas. De esta forma se consigue dar servicio a un mayor número de usuarios activos al mismo tiempo.

El otro gran objetivo de la norma es mejorar el servicio a los usuarios que se encuentran en el borde de una celda, permitiendo la comunicación simultánea no solo a través del nodo de la celda a la que está conectado, sino también con el nodo de la celda vecina. La mejora principal para este objetivo ha sido introducida en el Release 11 del 3 GPP y se trata del CoMP (Coordinated Multipoint Operation) que permite la comunicación coordinada entre el usuario y dos estaciones base, consiguiendo, para un caso de 2X2 MIMO, una eficiencia espectral de 2,4bps/Hz/celda.

Más velocidad para el mayor número de usuarios

Quizás las cifras de velocidades de subida y bajada nos parezcan exageradas para el tipo de contenidos que manejamos hoy en día en nuestras aplicaciones móviles, pero en realidad no se trata de dar la máxima velocidad posible a un único usuario, si no de poder dar más velocidad a cada uno de ellos, y soportar un mayor número de usuarios por celda conservando, en la medida de lo posible, la calidad de servicio.

LTE advanced ha permitido incorporar comunicación celular en muchos nuevos sectores para dar servicios que sin LTE advanced, hubiera sido casi imposible sin renunciar a la efectividad y la eficiencia. Un claro ejemplo es el mercado de movilidad (trenes y automoción).

En Teldat disponemos de LTE Advanced y cubrimos todas bandas disponibles en el mundo para esta tecnología, tanto e redes LTE-FDD, como en LTE-TDD. Además, somos LTE categoría 6, lo que garantiza el funcionamiento en LTE Advanced, y nos permite agregar dos portadoras en bandas distintas (ancho de banda agregado de 40 MHz), llegando a duplicar el ancho de banda de un LTE Release 9.

También utilizamos tecnología 2×2 y 4×2 MIMO para mejorar el rendimiento en cualquier tipo de entornos. ¡Somos compatibles con la norma LTE Release 11! Porque en Teldat estamos a la última en tecnología, para acercar el futuro a nuestros clientes.

Pablo Alonso: Pablo Alonso es Ingeniero de Telecomunicaciones y Desarrollo en el Departamento de I+D de Teldat. Dentro de dicho departamento forma parte del equipo dedicado a la línea de negocio Industrial & Movilidad, especializándose en conexiones celulares.

GSM-R: Las redes ferroviarias de comunicación necesitan cambios

train solutionGSM Railway (conocido como GSM-R), es la red de comunicación inalámbrica estándar internacional para los trenes. Pero presenta ciertas deficiencias que llevan a plantear otras alternativas, como LTE. ¿Qué tecnología marcará el futuro de las comunicaciones en los trenes?

El sistema GSM-R se desarrolló para Europa, pero debido a su éxito se ha implantado en Asia, Oriente Medio y África.Es la red que ha permitido a los trenes y los centros de control comunicarse entre sí durante más de 10 años. Parecido a una red de GSM estándar, pero las estaciones base están instaladas a lo largo de las vías (no como en el sistema tradicional de dos dimensiones) y por lo tanto, es lo que permite a los centros de control y los trenes comunicarse, incluso cuando estos últimos sobrepasan los 400 km/h.

GSM-R ha tenido tal éxito que las previsiones indican un crecimiento continuo en esta red, todavía durante unos años. Sin embargo hay algunas cuestiones pendientes que llevan al mercado a preguntarse  si ha llegado el momento de buscar una alternativa.

Está bastante claro. GSM-R es una red 2G y no es una red IP. Los operadores de telecomunicaciones disponen de una cantidad limitada de espectro radioelectrónico y están eliminando progresivamente tecnologías 2G, de menor eficiencia, por sistemas más modernos como LTE. Algunos dicen que esto convierte a GSM-R en un sistema virtualmente obsoleto, y pronto será muy caro o incluso imposible de mantener.  

Es LTE la alternativa a GSM-R?

Se dice que LTE es un fuerte rival. Sin embargo, para que sea el sucesor adecuado de GSM-R, deben cumplirse ciertas condiciones. Primero, LTE al ser un sistema de telecomunicación, tendría que demostrar que ofrece a las operadoras ferroviarias, fiabilidad, disponibilidad, mantenimiento y seguridad. Sin cumplir estos cuatro requisitos, las operadoras ferroviarias no asumirán esta red de comunicaciones como alternativa a GSM-R.

Una vez se logre proporcionar fiabilidad, disponibilidad, mantenimiento y seguridad, el sistema será mejor para las operadoras ferroviarias, porque no solo LTE podrá cubrir los servicios core, sino que también podrá ofrecer servicios de comunicaciones adicionales o non-core. Estos, son los servicios a pasajeros y servicios de procesos de apoyo a las empresas. Dichos servicios non-core no serán necesarios, pero ganarán en importancia si las operadoras ferroviarias quieren ofrecer a sus viajeros servicios de valor añadido y si desean una mayor eficiencia desde una perspectiva de negocio. El tren no es la única opción para los usuarios, y tiene que luchar para competir otros medios de transporte, y obtener la deseada cuota de mercado ( de pasajeros y transporte de mercancías).

Por ejemplo, cuando una persona decide viajar en tren o en otro medio de transporte, valorará la facilidad con la que pueda planear su itinerario (información, horarios, retrasos, etc.) o las ventajas al emitir un e-ticket.  Además, los pasajeros valoran de forma muy positiva disponer de acceso a Internet y servicios multimedia, por banda ancha, durante su estancia a bordo.

LTE, el futuro de las comunicaciones en medios de transporte

Además de esta perspectiva de negocio, hay otros muchos temas técnicos que deben estudiarse en profundidad. LTE no solo necesita demostrar que es capaz de ofrecer los aspectos que GSM-R proporciona para servicios core (llamadas de grupo, llamadas Broadcast, llamadas tren-controlador dependientes de la localización, intercambio de datos, etc.), sino que también tendrá que proporcionar nuevos servicios core a las operadoras ferroviarias. Si se piensa, es totalmente lógico, y es lo que se espera cuando una nueva tecnología se pone en marcha. El alto rendimiento de LTE y su amplio rango operacional, le posicionan bien, con un papel protagonista de cara al futuro.

En definitiva, lo que queda claro es que GSM-R será una red más cara que LTE, porque simplemente al ser 2G (y no una red IP), GSM-R no puede competir con LTE para ofrecer estos servicios ampliados operacionales y de pasajeros, cada vez más importantes.

Teldat tiene mucho que ofrecer en el área de servicios de alto rendimiento con LTE. Hemos estado trabajando en muchos proyectos en todo el mundo: EE.UU., Oriente Medio, Asia y hasta Nueva Zelanda. Especialmente, ofreciendo a los viajeros conexión a Internet de banda ancha, usando tanto equipos Wi-Fi como routers LTE de Teldat para el sector de transporte. Teldat ofrece equipos de comunicación que son la pieza base de los servicios críticos de varios proyectos de transporte.

 

Javier García Berjano: Online & Corporate marketing manager en Teldat. Javier gestiona la web, el blog y otras redes sociales, además de áreas de marketing corporativo en colaboración con las diferentes unidades de negocio de Teldat.