WLAN en empresas, ¿un lujo o una necesidad?

wlanAlgunas empresas se preguntan si les merece la pena instalar una red de área local inalámbrica. Otras temen que hacerlo se incrementen los riesgos de seguridad o se faciliten posibles ataques en los sistemas informáticos. Pero ¿realmente es necesario contar con una red WLAN en el contexto corporativo? ¿O es algo prescindible en muchos casos?

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Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN

¿Qué es LTE Advanced?

lte advancedLTE Advance es un estándar que introduce mejoras en LTE, y cuya finalidad es ofrecer un mejor servicio a un mayor número de usuarios conectados de forma simultánea.

Lo que conocemos con el nombre comercial de 4G+ es en realidad LTE Advanced, estándar basado en la norma 3 GPP (3rd Generation Partnership Project)  Release 10, aprobado en Marzo de 2011. Básicamente se trata de una serie de mejoras a la norma LTE (Long Term Evolution) del estándar 3 GPP Release 9.

Cómo funciona LTE Advance?

El principal objetivo de la norma LTE Advanced es mejorar para obtener una mayor capacidad, es decir, dar un mejor servicio a un mayor número de usuarios activos simultáneamente.

Para conseguir este objetivo se necesita:

* Una mejor eficiencia espectral, de hasta 30bps/HZ.

* Un Ancho de banda variable, desde 20 MHz hasta 100 MHz, con hasta 5 portadoras de 20 MHz.

* Mejoras en el uso de las antenas con tecnología 8×8 MIMO en el camino de bajada y 4×4 MIMO en el camino de subida.

Con todo esto se consiguen velocidades de pico de subida de 1,5 Gbps y de hasta 3 Gbps en bajada.

Otra de las mejoras del estándar se basa en una topología de red avanzada, que permite el uso no solo de macroceldas, sino de una mezcla de nodos de baja potencia como femtocells, picocells y Relay Nodes (RN). Esto permite dar un mejor servicio a los usuarios mediante topologías de red mixtas, que mezclan celdas grandes y pequeñas. De esta forma se consigue dar servicio a un mayor número de usuarios activos al mismo tiempo.

El otro gran objetivo de la norma es mejorar el servicio a los usuarios que se encuentran en el borde de una celda, permitiendo la comunicación simultánea no solo a través del nodo de la celda a la que está conectado, sino también con el nodo de la celda vecina. La mejora principal para este objetivo ha sido introducida en el Release 11 del 3 GPP y se trata del CoMP (Coordinated Multipoint Operation) que permite la comunicación coordinada entre el usuario y dos estaciones base, consiguiendo, para un caso de 2X2 MIMO, una eficiencia espectral de 2,4bps/Hz/celda.

Más velocidad para el mayor número de usuarios

Quizás las cifras de velocidades de subida y bajada nos parezcan exageradas para el tipo de contenidos que manejamos hoy en día en nuestras aplicaciones móviles, pero en realidad no se trata de dar la máxima velocidad posible a un único usuario, si no de poder dar más velocidad a cada uno de ellos, y soportar un mayor número de usuarios por celda conservando, en la medida de lo posible, la calidad de servicio.

LTE advanced ha permitido incorporar comunicación celular en muchos nuevos sectores para dar servicios que sin LTE advanced, hubiera sido casi imposible sin renunciar a la efectividad y la eficiencia. Un claro ejemplo es el mercado de movilidad (trenes y automoción).

En Teldat disponemos de LTE Advanced y cubrimos todas bandas disponibles en el mundo para esta tecnología, tanto e redes LTE-FDD, como en LTE-TDD. Además, somos LTE categoría 6, lo que garantiza el funcionamiento en LTE Advanced, y nos permite agregar dos portadoras en bandas distintas (ancho de banda agregado de 40 MHz), llegando a duplicar el ancho de banda de un LTE Release 9.

También utilizamos tecnología 2×2 y 4×2 MIMO para mejorar el rendimiento en cualquier tipo de entornos. ¡Somos compatibles con la norma LTE Release 11! Porque en Teldat estamos a la última en tecnología, para acercar el futuro a nuestros clientes.

Pablo Alonso: Pablo Alonso es Ingeniero de Telecomunicaciones y Desarrollo en el Departamento de I+D de Teldat. Dentro de dicho departamento forma parte del equipo dedicado a la línea de negocio Industrial & Movilidad, especializándose en conexiones celulares.

Tres soluciones distintas para la gestión WLAN

wlan solutionsMientras trabajaba como electricista en el Oktoberfest de Múnich de 1896, Albert Einstein descubrió que la solución más obvia no tiene por qué ser la mejor. Hoy en día, podríamos decir lo mismo acerca de las soluciones de gestión WLAN más adecuadas.

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Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN

La primera red LAN inalámbrica

wlan historyUna breve historia de WLAN: sus precedentes, sus inicios y las últimas innovaciones. ¿Qué tecnologías representan lo último en soluciones WLAN para empresas?

Todo el mundo en Alemania, y muy probablemente aquellos que veraneen en destinos turísticos típicos para alemanes, conocen la canción de Paul Kuhn “There is no beer on Hawaii” (“No hay cerveza en Hawái”). Sin embargo, es posible que muchos no sepan que en 1969, la Universidad de Hawái montó una red muy similar a la LAN inalámbrica de nuestros días. Se le dio el nombre de “ALOHAnet” y se creó para conectar las distintas instalaciones de la universidad en la isla de Oahu.

Breve historia de la WLAN

La idea no fue retomada hasta finales de los años 80. El primer grupo de trabajo del IEEE se fundó en 1991 y se encargó de elaborar la base técnica del nuevo estándar. Los primeros dispositivos funcionaban con arreglo a una norma anterior a la 802.11, pero eran incompatibles con los estándares IEEE posteriores. La velocidad de transmisión de datos (a 2 Mbit/s) era relativamente modesta. La tecnología no pudo asentarse durante los primeros años porque las primeras tarjetas WLAN eran demasiado caras. Todo esto cambió a finales de 1999, cuando Apple lanzó un iBook con tarjeta WLAN incorporada. Más tarde, Apple también puso a la venta una estación base a un precio razonable.

Estos eran también los tiempos en los que la empresa Artem logró comercializar con éxito los primeros productos LAN inalámbricos. Desde entonces, Artem se ha fusionado con Teldat y sus sistemas de red de área local inalámbrica forman parte de nuestra ya consolidada cartera de productos.

Los últimos avances e innovaciones en redes WLAN

En lo que a tecnología se refiere, han sucedido muchas cosas desde entonces. La potencia de transmisión ha pasado de los 2 Mbit/s a varios Gigabit/s, los datos se han cifrado, y se han producido otras muchas innovaciones .

Además, desde un punto de vista estrictamente comercial, las redes WLAN han ido ganando importancia. Mientras que en 2008 se fabricaban y vendían menos de 100.000 chips WLAN, la producción ha ido creciendo desde entonces, ¡hasta rozar la estratosférica cifra de 3 billones!

Este espectacular incremento se debe, en gran medida, a la extraordinaria variedad de dispositivos móviles en el mercado. Aun así, los proveedores de dispositivos baratos destinados al consumo no han sido los únicos en percibir este crecimiento. Los suministradores de soluciones WLAN profesionales también han visto cómo su demanda anual crecía 2 dígitos porcentuales.

Es probable que este aumento exponencial de las ventas baje un poco. Sin embargo, las mejoras que se vayan introduciendo en esta tecnología, y sus nuevas aplicaciones, volverán a disparar el crecimiento. En este contexto se hace especialmente necesario mencionar la nueva norma 802.11ac. La primera generación de esta nueva tecnología es poco adecuada para entornos empresariales, ya que el nuevo estándar requiere una demanda muy alta de ancho de banda y esto dificulta las instalaciones complejas.

La segunda generación de chipsets 802.11ac puede resultar interesante para soluciones empresariales. Estos chipsets soportan el nuevo MU-MIMO (MIMO multiusuario), especialmente relevante en el caso de dispositivos móviles con MIMO 1×1 (es decir, con una única antena). La nueva solución pretende que los clientes compartan las antenas o flujos de un mismo punto de acceso, de forma que a cada cliente le corresponda una antena distinta. Esto permite triplicar o cuadruplicar el máximo número de clientes que puede conectarse de manera simultánea a un punto de acceso o frecuencia. Esta solución permitiría abastecer a varios cientos de clientes a través de un único punto de acceso y multiplica el rendimiento total de la red, a la vez que simplifica el montaje de redes WLAN de alto rendimiento para un gran número de conexiones.

Durante años, el montaje, diseño e instalación de redes WLAN en sedes de eventos importantes ha sido una de las especialidades de Teldat. Cabe decir, a modo de conclusión, que lo que se avecina parece ser muy emocionante y, sin duda, ¡formaremos parte de ello!

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN
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