Optimización WAN: Webcaché y otros

wanLa optimización, utilizando diferentes técnicas, reduce los costes de infraestructura y ancho de banda, permite la centralización de servicios y facilita la gestión temporal de sobrecarga de tráfico en la WAN.

A menudo, las oficinas remotas de un cliente disponen de recursos limitados para la conectividad WAN, y eso es una fuente habitual de problemas asociados a las comunicaciones. Es aquí donde la optimización WAN adquiere sentido permitiendo mejorar la productividad y la rapidez en la atención al cliente.

La optimización WAN tienen un gran número de ventajas. Pero existen diversas técnicas de implementación, y la más adecuada puede depender de varios factores.

Opciones de implementación de una solución de optimización WAN

La mayor parte de las soluciones de optimización WAN pasan por procesos de compresión, cacheado o mejora de las sesiones TCP y se suelen implementar en dos partes: un módulo hardware/software remoto en la oficina y otro dimensionado correctamente en la parte central. A este escenario se le añade una capa de inteligencia que permita gestionar y monitorizar de forma eficiente su funcionamiento para un entorno multioficina.

Estas soluciones normalmente requieren de componentes dedicados expresamente para el proceso de optimización con un coste relevante por oficina.

Una de las primeras opciones de optimización, por su sencillez y porque suele requerir solo de recursos en la oficina remota, es introducir un servicio de webcaché ya que cualquier análisis o caracterización del tráfico de una oficina mostrará seguramente que el de tipo web ocupa un porcentaje importante del ancho de banda consumido.

Comunicaciones y optimización integradas

En el mercado existen actualmente productos que permiten la ejecución de aplicaciones a la vez que actúan como router de comunicaciones de la oficina.

El núcleo de routing y las aplicaciones utilizan el hardware del equipo asignando o reservando diferentes recursos para cada propósito y toda la solución se gestiona de forma integral desde una herramienta única facilitando no solo el control de la conectividad, sino también la gestión del ciclo de vida de las aplicaciones: instalación, configuración, monitorización, actualizaciones, etc.

La alternativa a esta solución en oficinas es separar el servicio de optimización del de comunicaciones obligando a disponer de hardware diferenciado e incrementando los costes de operación que solo se justificarían en aquellas que tuvieran un alto requerimiento de ancho de banda.

Primera solución de optimización: Webcaché

Un webcaché captura peticiones de tráfico “tipo” Internet, las redirecciona y almacena una copia de la respuesta recibida con el propósito de ofrecer esa información de forma local y rápida a los usuarios de la oficina que la requieran.

Podría parecer que diferentes usuarios de una oficina tuvieran distintos requerimientos de información, pero aun así, las peticiones de un grupo de usuarios se repiten y además en diferentes días, con lo que el servicio de webcaché puede representar un importante ahorro de ancho de banda en determinados sectores: banca, notarias, aseguradoras, colegios, etc.

El ahorro de ancho de banda implica que otros servicios adicionales críticos puedan disponer de recursos WAN  adicionales para simplemente aplicar políticas de QoS; pero es que, además, la reducción de tráfico en WAN acelera la disponibilidad de información y se pueden aplicar políticas de filtrado de tráfico, priorización, etc.

Es evidente que las soluciones software de webcaché embebidas en equipos de comunicaciones pueden competir hasta cierto punto con productos hardware dedicados y no están orientadas a grandes volúmenes de datos o sedes con gran cantidad de usuarios, aun así es una opción económica y flexible que los clientes deben tener en cuenta para sus sedes medianas o pequeñas, ya que generalmente solo implica la adquisición de licencias de aplicación.

webcachebootserver

Otras opciones de optimización

Una vez entrado en el mundo de la optimización mediante aplicaciones embebidas es muy fácil añadir en la oficina licencias adicionales de otros productos que permiten incrementar el ahorro de ancho de banda. Por ejemplo:

-Aplicación para las difusiones de vídeo: concentra diferentes peticiones locales de tráfico de vídeo en streaming, desde distintos clientes, en una sola petición hacia la WAN, dividiendo por n el ancho de banda requerido para asistir remotamente a una presentación o evento corporativo.

-Aplicación servidor de ficheros: se comporta como un NAS para los usuarios de la oficina y el contenido de ese recurso se puede programar para actualizarse periódicamente en horarios donde la WAN permanece inactiva (noches o fines de semana).

-Aplicación bootserver: permite el arranque de estaciones de red ofreciéndoles localmente el sistema operativo y la configuración para su puesta en servicio.

Para finalizar…

La disponibilidad, cada vez más frecuente, de líneas de alta velocidad, no convierte en irrelevante la optimización WAN, que se revela cada vez más como necesaria. Y esto sucede a medida que las oficinas ofrecen más servicios a sus clientes, y estos se hacen críticos.

Teldat dispone de soluciones cada vez más flexibles y con más capacidad de proceso para cubrir las necesidades de sus clientes en estos escenarios. Porque la innovación es uno de nuestros valores más sólidos.

Francisco Navarro: Francisco Navarro, licenciado en Ciencias Físicas,  es responsable de producto para la línea de router corporativo en Teldat.

Despliegue de red

Soluciones de enrutamientoUn proyecto de cambio de infraestructura de red siempre debe llevar asociada una mejora en la percepción del usuario sobre el servicio que recibe y su calidad. ¿Qué sentido tendría si no?

Antes de su implantación, en un proyecto de cambio de infraestructura de red habrá habido fases de propuestas y evaluaciones, tanto técnicas como comerciales. Pero, una vez aprobado, las fases principales son:

  • Despliegue
  • Explotación y gestión
  • Desmantelación o transición hacia un nuevo proyecto

En la fase de despliegue es donde generalmente se inician las operaciones de campo con la puesta en marcha o la instalación de equipos ofreciendo finalmente el servicio contratado. Es una etapa dentro del proyecto en donde:

1. Hay que cumplir unos plazos y entregas

2. Requiere disponer de herramientas que faciliten las tareas previas de configuración masiva.

3. Hay un desplazamiento de profesionales a las sedes para la instalación de los equipos.

4. Se da una validación de todo el proceso de puesta en marcha para poder pasar una sede a la fase de explotación.

Esta lista, aunque describe obviedades, hace que la fase de despliegue de red sea una de las más tensas y problemática de un nuevo proyecto, lo cual implica además un coste nada desdeñable en contrataciones de servicios externos.

En términos generales, es común que el proveedor del servicio u operadora ofrezca a su cliente un paquete con todo incluido y con la mejor relación servicio/precio posible. Es de esperar que seleccione para ello fabricantes de equipos que no solo cumplan los requerimientos técnicos y económicos del proyecto, sino que además faciliten la disminución de costes de otros procesos como el del despliegue de red.

El servicio de autoconfiguración en la fase de despliegue

Uno de los componentes imprescindibles en toda fase de despliegue es el servicio de autoconfiguración o Zero Touch Installation de los equipos participantes. Dicho servicio hace que para poner  en marcha de una oficina sean necesarios los siguientes pasos:

  • El cliente recibe en su sede un equipo con una guía básica de conexión (similar a la autoinstalación de servicios domésticos como ADSL/ftth. El cliente conecta su equipo según la guía y lo enciende.
  • Se activa el proceso de autoconfiguración: el equipo descarga su configuración particular desde una herramienta centralizada y la activa para dar servicio .

Desde el centro de control se detecta el estado y disponibilidad de los servicios y se valida todo el proceso.

Mayor optimización y ahorro en costes

Con la autoconfiguración disponible durante la fase de despliegue se disminuyen costes de instalación, se optimizan agendas y se minimiza la tasa de errores en configuración al utilizar plantillas validadas previamente.

No solo hay ventajas en esta etapa, sino que las operaciones de mantenimiento se optimizan de forma notable: una oficina con equipo estropeado solo implica el envío de otro nuevo (en un sentido físico); el resto del proceso de configuración, recuperación de datos almacenados, etc., se ejecutan casi automáticamente desde las herramientas de gestión disponibles. Esta facilidad favorece optimizar SLAs y evitar penalizaciones.

Así pues, en todo despliegue de red, la autoconfiguración se convierte en un aspecto relevante que debe estar presente en la solución que los fabricantes ofrezcan al mercado, no solo por representar una mejora en su producto, sino porque le permite ofrecer a su canal de ventas, herramientas que disminuyen el coste global del proyecto y aumentan la percepción de calidad de servicio en sus clientes.

En Teldat, la satisfacción del cliente es la prioridad máxima. Por esa razón hemos incorporado la funcionalidad de autoconfiguración y otras adicionales que mejoran la gestión de red. Es el caso de Colibrí NetManager, que junto con sus equipos de acceso y WLAN nos permite ofrecer soluciones óptimas sin rival en el mercado.

Como siempre, es posible consultar los distintos posts del blog o nuestra web para disponer de información sobre nuestra herramienta de gestión.

Francisco Navarro: Francisco Navarro, licenciado en Ciencias Físicas,  es responsable de producto para la línea de router corporativo en Teldat.

Sistemas de posicionamiento y gestión de la movilidad II

positioning managementEn mi artículo anterior,  analizamos la solución ofrecida por la infraestructura Wi-Fi en lo que a posición y gestión de la movilidad se refiere, dentro de un área determinada. Seguimos profundizando en el tema con los conceptos BLE (Bluetooth Low Energy) y beacons .

Como ya vimos, la posición puede estimarse en base a la información recibida desde varios APs sobre la cercanía de un cliente, con el interfaz Wi-Fi habilitado en su dispositivo. No es necesario ni tan siquiera asociarse a la red, basta con tener el interfaz activado .

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Francisco Navarro: Francisco Navarro, licenciado en Ciencias Físicas,  es responsable de producto para la línea de router corporativo en Teldat.

Sistemas de posicionamiento y gestión de la movilidad

teldat mobilityHace años tuvo lugar una revolución en los desplazamientos en el exterior; ya no era necesario conocer los caminos de un país, porque una serie de satélites permitía saber  (mediante GPS) nuestra posición en tiempo real. El mercado profesional dio una vuelta más a esta tecnología, y aparecieron los sistemas de posicionamiento RTLS (Real Time Location Systems) que podían utilizar señal GPS, RFID (Radio Frequency Identification) u otros mecanismos.

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Francisco Navarro: Francisco Navarro, licenciado en Ciencias Físicas,  es responsable de producto para la línea de router corporativo en Teldat.