¿Cómo se internacionaliza una marca?

Brand internationalizationEn un sector tecnológico muy dinámico liderado por potentes multinacionales, y donde se le da mucha importante a la marca, cualquier nivel de notoriedad internacional para empresas pequeñas o medianas es de agradecer. ¿Qué factores intervienen en la internacionalización de una marca pequeña o mediana?

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Marcel Gil: Ingeniero en Telecomunicaciones y Máster en Telemática por la Universidad Politécnica de Catalunya, es Responsable de la línea de negocio SD-WAN en Teldat

SD-WAN : Mucho más de lo que parece

sd-wanEsta semana he redactado un artículo en ComunicacionesHoy, una revista del  medio online muy conocida en el sector de las telecomunicaciones en España. Al tratarse  de un tema tan interesante como SD-WAN quiero resumiros el artículo en el blog de Teldat y poneros el vínculo a la revista para quienes deseen leerse el documento al completo. Además, al tener Teldat un blog bilingüe (castellano-inglés), damos la oportunidad a nuestros seguidores anglo-parlantes de acceder a dicho documento. Os dejamos el resumen.

Si bien a primera vista el coste pudiera parecer la razón principal para optar por líneas de acceso a internet para la construcción de redes corporativas, lo cierto es que son considerablemente más importantes los beneficios relativos al control, flexibilidad y sencillez de gestión. Enfocándolo desde este punto de vista, más amplio, los operadores tienen la oportunidad de construir una oferta más atractiva para que sus grandes clientes se puedan beneficiar al máximo de todas las posibilidades que ofrecen este tipo de redes.

SD-WAN permite disponer de mayor ancho de banda, de libertad de elección de tecnología de acceso/red, de uso de múltiples accesos de forma eficiente, redundante y simultánea, de mayor inteligencia, etc., etc., y todo con a una capa para proporcionar el SLA. Además a una fracción del precio de las redes MPLS.

En el artículo se explican todas las piezas que componen el SD-WAN (VPN, selección de tráfico para identificar las aplicaciones, análisis de los accesos en tiempo real, inteligencia, visibilidad y control) y el porqué del “SD” (Software Defined) de una WAN.

Podemos concluir SD-WAN es una red de la que se espera mucho en los próximos años.

El documento se localiza en la revista de abril de ComunicacionesHoy.

Marcel Gil: Ingeniero en Telecomunicaciones y Máster en Telemática por la Universidad Politécnica de Catalunya, es Responsable de la línea de negocio SD-WAN en Teldat

Visibilidad de aplicaciones y redes híbridas

482253443La puesta a punto de un sistema requiere forzosamente conocer lo que sucede en su interior; Es imposible ajustar, por ejemplo, un motor de combustión, sin información detallada de revoluciones, temperatura, compresión… Esta información al detalle en tiempo real es fundamental en cualquier sistema, ya hablemos de tráfico aéreo, de nuestro organismo (considerado como un sistema), o de Smart Grid.

En redes IP, esta información en tiempo real suele denominarse“visibilidad”, y es vital para garantizar el correcto funcionamiento y dimensionamiento de redes y sistemas, así como para diagnosticar problemas. Por ejemplo, para comprobar si los enlaces o nodos de comunicaciones se saturan en situaciones de picos de tráfico o casos más complejos como detectar tráfico anómalo debidos a virus, gusanos u otros ataques.

Para obtener “visibilidad” de una red IP es necesario que los sistemas remotos (routers, switches o sondas) reporten información del tráfico en tiempo real, analizando paquetes para detectar sesiones de nivel 3 y 4, contabilizando estadísticos por sesión y enviándolos periódicamente a una máquina receptora (colectora). Esta funcionalidad recibe diversos nombres según el fabricante (Netflow en routers Cisco, Rflow en Ericsson, NetStream en 3Com/HP/Huawei…); todas compatibles y normalmente conocidas como Netflow (no confundir con SFlow, similar en concepción pero que analizando una porción del tráfico total y sin clasificación de tráfico en flujos se orienta únicamente a estadísticos).

La última versión de Netflow (la 9), proporciona una completa información de cada sesión, permitiendo exportar hasta 71 parámetros distintos por cada flujo (bytes, paquetes, direcciones, protocolo, TOS, Interfaces, Sistema Autónomo, siguiente salto, VLANs,…).

Con objeto de estandarizar y mejorar Netflow, el IETF publica en 2008 la primera versión del protocolo estándar IPFIX (IP flow Information Export). IPFIX es básicamente Netflow “con extensiones”, que manteniendo la esencia del protocolo y el formato de información de Netflow (IPFIX se considera también Netflow v.10), amplía la información exportable permitiendo a cada implementación exportar parámetros propietarios. De esta forma, con IPFIX se abre a un mundo de posibilidades. Por ejemplo:

* Servidores de correo que exportan información sobre direcciones email origen/destino, asunto, adjuntos, bytes.

* Servidores de páginas web que exportan información sobre páginas consultadas, tiempo de navegación por página, países desde los que se accede a cada página, etc.

Pero volvamos a las redes IP. Netflow proporciona visibilidad hasta nivel 3 y 4 (puertos y protocolos), mientras que la extensibilidad de IPFIX permite potencialmente ir más lejos, proporcionando información sobre las aplicaciones en base a técnicas de Inspección Profunda de Paquetes o DPI (Deep Packet Inspection).

Disponer de visibilidad sobre las aplicaciones es cada vez más interesante dado que las redes están evolucionando desde una arquitectura basada en transporte, mayoritariamente sobre MPLS y sobre la que “se encajan las aplicaciones”, a una arquitectura basada en aplicaciones, en la que es la red de transporte quien “se ha de adaptar a ellas” y no al revés. Estas nuevas arquitectura están basadas en accesos híbridos MPLS y/o Internet. Es lo que se conoce con el nombre de “redes híbridas” o SDWAN (Software Defined Wide Access Network).

Estas nuevas redes orientadas a aplicaciones surgen en parte para acomodar de forma más adecuada a la oleada de nuevos servicios demandados por los usuarios: movilidad y BYOD, video, Internet de las Cosas (IoT), aplicaciones en la nube… Disponer de herramientas que den visibilidad sobre dichas aplicaciones permitirá entender la red, especialmente las aplicaciones sobre HTTP/HTTPS, que se ha convertido en un soporte universal para aplicaciones (“HTTP el nuevo TCP”).

¿Cómo afrontar la visibilidad en las nuevas redes híbridas?

* Inteligencia distribuida: activar DPI e IPFIX en routers remotos. Tiene la ventaja de que el proceso DPI dispone de toda la información en origen del flujo de datos de la sesión para determinar la aplicación, pero por desgracia el proceso DPI tiene un impacto muy alto en prestaciones que se da en todos y cada uno de los routers de la red.

* Análisis centralizado: usar Netflow y colectora inteligente. Tiene (a priori) el inconveniente de que la colectora solo dispone de información estadística de sesiones, es decir, menos elementos de juicio que en el caso anterior, sin embargo, es posible mediante diversos procedimientos de resolución inversa de nombres y algoritmos heurísticos una granularidad similar (un buen ejemplo es la Colectora Polygraph producto de alta tecnología desarrollado por una empresa local). Por otro lado, el uso de Netflow en los routers tiene un impacto despreciable, lo que permite un mejor aprovechamiento de los recursos de red y una red más escalable, por lo que en la práctica es una muy buena opción.

Cuál es el futuro de las redes híbridas?

La evolución de las redes híbridas o SDWAN hacia redes puras SDN conllevará un control directo de las aplicaciones sobre el comportamiento de la red de forma dinámica, para lo cual, la visibilidad jugará un papel fundamental.

En Teldat disponemos de amplia experiencia en implementaciones de redes híbridas y en visibilidad; siempre avanzando con nuestros clientes para crear las redes de presente y del futuro.

Marcel Gil: Ingeniero en Telecomunicaciones y Máster en Telemática por la Universidad Politécnica de Catalunya, es Responsable de la línea de negocio SD-WAN en Teldat

R.I.P. ISDN

toipEntretenimiento, trabajo, información, relaciones sociales… hoy todo es digital. Los beneficios son evidentes: es más sencillo almacenar, transmitir o tratar información digital que analógica.  ¿Cuál ha sido impacto de la digitalización en las redes telefónicas?

Independientemente de si el inventor fue Alexander Graham Bell, Antonio Meucci, etc., es obvio que en sus inicios el teléfono fue analógico, y así siguió siendo durante muchos años, en los que ,lógicamente, se iba introduciendo mejoras. Pero el funcionamiento intrínsecamente analógico, hasta mediados de los años 60, difícilmente podía evitar deficiencias en la calidad de la voz transmitida, sobre todo en largas distancias que requerían etapas intermedias de regeneración de señal, donde obviamente se pierde información y se introduce ruido.

La digitalización de la red telefónica supuso un gran avance en este sentido, puesto que la señal digital se transmite inalterable independientemente de la distancia y de las etapas intermedias que se necesiten entre emisor y receptor.

La Red Digital de Servicios Integrados (RDSI)

A parte de las citadas ventajas de transmisión, la digitalización de la red abría las puertas a otros servicios además de la voz, pero era necesario que el último tramo, el bucle de abonado, fuera también digital. Este paso tuvo lugar muchos años después, con la Red Digital de Servicios Integrados (RDSI), que como su nombre indica permite el uso de distintos servicios sobre la red telefónica con una única línea digital.

Los beneficios de las líneas RDSI son evidentes, en primer lugar por la calidad del sonido (razón por la cual aún hoy siguen siendo muy utilizados por la industria radiofónica); en segundo lugar por los servicios telefónicos añadidos (rapidez en el establecimiento de conexión, soporte de varios terminales en la misma línea o soporte de numeración directa a terminal e identificación de terminal); y en tercer lugar por los servicios adicionales como transmisión de datos o vídeo.

RDSI fue definido por CCITT (ITU-T) en 1988 y tuvo su momento dorado durante la década de los 90, siendo desplegado con distinto éxito en países de todo el mundo como Japón, Australia, India o Estados Unidos. Pero donde tuvo mayor relevancia fue en Europa, en países como Noruega, Dinamarca o Suiza y sobre todo Alemania, que contaba en 2003 con 25 millones de canales (29% de penetración) y poseía una de cada cinco líneas instaladas a nivel mundial.

A finales de los 90 y principios del siglo XXI, ocurren dos hechos que supondrán el declive de RDSI. Por un lado el mercado demanda más velocidad de la que RDSI podía ofrecer y, por otro, se reduce el coste de los Procesadores Digitales de Señal (DSP), que permiten hacer modulaciones de línea más avanzadas. Es el inicio de ADSL y el declive de RDSI.

ADSL, el nuevo paradigma en las comunicaciones

Durante la primera década del siglo XXI, RDSI pierde progresivamente terreno frente a ADSL y a partir de 2010 todos los operadores con servicio RDSI anuncian progresivamente el abandono del mismo. Por ejemplo, NTT anuncia en 2010 un plan de migración de la red RDSI en Japón a tecnologías IP; Verizon decide en 2013 no instalar más líneas RDSI en USA; BT hace público en 2015 su intención de interrumpir la red en UK, pero curiosamente el más agresivo es Deutsche Telekom (DT) en Alemania, puesto que, a pesar de ser la red RDSI con mayor base instalada en el mundo, ha iniciado la migración hacia tecnologías ADSL/IP, fijando  el 2018 como horizonte máximo para el apagón total RDSI”.

Sin duda alguna, Todos los operadores con RDSI en activo observan de cerca el proceso de transición de la red de DT en Alemania que, con toda probabilidad, marcará el camino a seguir. La apuesta de DT es modernizar la red y mejorar los servicios hacia los clientes, pero minimizando  el impacto en los mismos, por eso la propuesta se basa en ofrecer servicios de datos y de voz sobre IP soportados sobre una única línea (ADSL/VDSL), pero a la vez brindando la posibilidad de emular internamente líneas RDSI hacia la infraestructura propia del cliente (como PBX de reciente adquisición).

El uso de accesos xDSL con servicios IP que permiten mantener la infraestructura interna RDSI reduce prácticamente a cero el impacto en el cliente, que controla la evolución de su red hacia un servicio integrado y actual.

Este es un proyecto ambicioso y clave para Deutsche Telekom, por lo que tras un riguroso proceso de selección se ha rodeado de un ecosistema de partners con  la solvencia, agilidad y experiencia  necesarias. En este marco, Teldat tiene el honor de ser depositario de la confianza de Deutsche Telekom como proveedor de los equipos de acceso.

Teldat dispone de 30 años de experiencia en comunicaciones profesionales, en los que se enorgullece de haber recibido (y continuar haciéndolo) la confianza de clientes finales y operadores en todo tipos de accesos y soluciones IP y alrededor de todo el mundo. La capacidad de aunar base tecnológica y agilidad operativa es lo que nos distingue.

Marcel Gil: Ingeniero en Telecomunicaciones y Máster en Telemática por la Universidad Politécnica de Catalunya, es Responsable de la línea de negocio SD-WAN en Teldat

Routers de máximo rendimiento; ¿quién da más?

Router cloud para oficinasEl rendimiento, la potencia, el consumo energético y la vida útil de los routers representan factores medibles en los tests de producto; ahora bien, los datos dependen de las condiciones bajo las cuales los fabricantes realizan las pruebas. ¡La transparencia es vital!

Tras 10 años y más de 400.000 km, he de despedirme de mi pequeño Citroen Xsara, ¿quién habló de obsolescencia programada? Me despido de él con cierta nostalgia, porque en realidad me ha dado más alegrías que problemas. Un aspecto que personalmente valoro a la hora de buscar un sustituto es el consumo contenido, pues con 40.000 km anuales es algo a tener muy en cuenta. El primer paso es, lógicamente, documentarse con los datos oficiales del fabricante. Al hacerlo,se agradece el avance tecnológico de estos años a tenor de los datos publicados: rápidamente, encontramos consumos de menos de 5 litros a los 100 km en coches de tamaño medio con motores de potencia considerable e incluso 4 litros a los 100 km o menos, si nos apañamos con motores menos potentes que simplemente rocen los 100 CV. Y eso sin siquiera considerar vehículos eléctricos o híbridos; ¡bienvenida sea la tecnología! El segundo paso es Internet. Webs especializadas con comparativas, tendencias, experiencias, pruebas, foros de usuarios… A veces el exceso de información puede conducir a la desinformación. Pero en lo referente al consumo hay cierta unanimidad: Los datos oficiales del fabricante suelen quedar por debajo (a veces notablemente) de los que los usuarios reportan. Bien, tampoco hemos descubierto la penicilina, creo que es algo de dominio público. Entonces¿nos engañan los fabricantes?, creo que aquí mi impresión como usuario es también compartida por la mayoría: los fabricantes seguramente no nos engañan, únicamente varían “las condiciones”.

Lo mismo puede extrapolarse a numerosos casos en que los productos son calificados mediante datos cuantitativos (el consumo de un electrodoméstico, las duración de la batería de un móvil, el tiempo estimado de vida de un dispositivo…) . Es una obviedad, pero las condiciones en las que se obtienen los datos son casi tan importantes como los datos mismos, y eso es algo a lo que no siempre se le da la importancia que merece.

La función de los tests de producto

En las telecomunicaciones, sobre todo en el acceso de las sedes remotas a la red corporativa, hay dos factores que determinan la validez o no del router de acceso, uno es cualitativo: la disponibilidad de interfaces y funcionalidades; y el otro cuantitativo: la velocidad a la que el equipo es capaz de explotarlos. El primer factor ha sido en muchas ocasiones condicionante del segundo, léase por ejemplo las transiciones de redes basadas en líneas series (X25, FR, PP…) a RDSI, posteriormente ADSL y VDSL, y finalmente a conexiones (Giga) ethernet y fibra.

Prácticamente en todos los casos la transición del método de acceso determinaba la velocidad del mismo y por tanto la potencia exigida al equipo. Sin embargo, en la actualidad, nos encontramos con que las conexiones típicas de las sedes (ethernet y fibra) solo se están explotando a una pequeña fracción de su capacidad (típicamente 100Mbps, es decir un 10%), por lo que permiten un largo recorrido, de forma que el segundo factor (la potencia del equipo, llámese velocidad, rendimiento, capacidad, performance, throughput…) adquiere un papel fundamental en la determinación de la idoneidad del producto de cara a esperar una periodo de vida útil razonable. Al mismo tiempo, es evidente que un nivel adecuado de potencia asegura un desempeño adecuado durante dicho tiempo de vida, factores ambos que impactan tanto en el desarrollo del negocio como en la cuenta de resultados.

Por desgracia, los recursos en Internet que recojan información de usuarios sobre routers profesionales son mucho más limitados que los existentes acerca de vehículos, móviles o electrodomésticos, con lo cual, en muchas ocasiones, no hay más opción que confiar en los datos publicados por los fabricantes. ¡Y aquí es donde quería ir a parar!, dado que, como responsable de producto, conozco la cuestión…

¿Cómo se mide el rendimiento de un router

Las condiciones bajo las cuales se determina el rendimiento máximo de un router de acceso son absolutamente determinantes, y afectan al resultado de forma mucho más impactante que en el caso del consumo de combustible al que me refería al principio. Así, además de la información de XXX Mbps soportado por un router, es necesario puntualizar entre otras cosas si el dato es unidireccional o bidireccional (si se soporta XXX Mbps solo en un sentido o XXX Mbps en cada sentido), pues obviamente tiene un impacto del 100% en el valor publicado.

Otra circunstancia de peso es el tamaño del paquete usado en la prueba para obtener los XXX Mbps, puesto que la carga de conmutación de un paquete es independiente de su tamaño, o  dicho de otra forma, la potencia de un equipo viene determinada por los Paquetes Por Segundo (PPS) que es capaz de procesar. De este modo, una prueba con paquetes de 100 bytes dará un resultado, mientras que la misma prueba con paquetes de 1500 bytes, ¡ofrecerá una cifra 15 veces mayor!

Finalmente, otra circunstancia de peso es la configuración cargada en el router, que puede tener también un efecto tan importante como las anteriores.

Para evitar estos problemas, se ha estandarizado un patrón de pruebas en unas condiciones dadas, recogidas en las RFC2544 y RFC6815. En un mundo ideal, los fabricantes usarían estos estándares y se podrían comparar de forma directa y sin incertidumbre los datos publicados. Un pequeño inconveniente de estas pruebas es que no proporcionan un único resultado, sino un conjunto de resultados obtenidos a partir de un conjunto de condiciones, pero esa es otra historia que ya explicaremos otro día.

Eficiencia energética: routers potentes y de gran rendimiento

El rendimiento de los routers Teldat suele ser muy superior al de los routers de la competencia de precio similar. En ocasiones, x4 y x5 veces más potente.

Por otro lado, al facilitar los datos de rendimiento intentamos ser lo más objetivos posible, indicando siempre la información en bidireccional (el dato indicado por cada sentido de forma simultánea), con tamaño de paquete IMIX (media estadística del tráfico en Internet) y con una configuración de complejidad media (ACLs + QoS), es decir, en las condiciones más parecidas a la realidad para que no haya sorpresas como en el caso del consumo de gasolina…

Marcel Gil: Ingeniero en Telecomunicaciones y Máster en Telemática por la Universidad Politécnica de Catalunya, es Responsable de la línea de negocio SD-WAN en Teldat