“Smart Grid”: el papel de las comunicaciones en la evolución de las redes eléctricas

4g networksLas Redes Eléctricas Inteligentes (REI), Smart Grid en inglés, consisten en la integración de los elementos conectados a las redes eléctricas con sistemas de información avanzados para proporcionar beneficios a proveedores, distribuidores y consumidores de electricidad. Estas redes interconectan generación y distribución con la demanda gracias al uso intensivo de las últimas Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC).

En un despliegue de Smart Grid, las comunicaciones juegan un papel crucial. Por lo tanto, deben ser resistentes, seguras, fiables, gestionables y basadas en estándares para garantizar la conectividad con otros elementos de la red. Su función principal es unir la gran cantidad de información disponible en la red, con sistemas de procesado de información y centros de toma de decisiones, aportando valor a la operadora eléctrica mediante la optimización de procesos de generación, suministro y demanda.

Ventajas de la Smart Grid para las eléctricas

Uno de los retos durante el despliegue de Smart Grid es proveer de conectividad ubicua entre todos los dispositivos que generan información y los centros de procesado, análisis y toma de decisiones. Por tanto, es necesario desplegar una infraestructura de comunicaciones segura y fiable, capaz de recopilar gran variedad de tipos de datos y utilizar distintos medios para la transmisión de los mismos, y así sentar una base robusta que asegure un despliegue con éxito de redes eléctricas inteligentes. Redes capaces de transformar el negocio tal y como esperan las operadoras eléctricas.

La integración de las últimas tecnologías de la información en redes de transporte y distribución de electricidad no solo resulta en una mayor eficiencia, conectividad y reducción de costes, sino que además, acerca el concepto de “Big Data” a las operadoras eléctricas revolucionando su modelo de negocio tradicional. Ahora, se pueden obtener datos en tiempo real sobre patrones de consumo e interacción con los consumidores.

Además, existe la capacidad de adaptar dinámicamente la generación, transporte y distribución de la energía, optimizando costes de generación y distribución, y reduciendo las pérdidas de la red.

La importancia del apoyo institucional a la Smart Grid

Por si fuera poco, con el objetivo de reducir emisiones, introducir competencia en los mercados de energía y mejorar el servicio a los ciudadanos, gobiernos y organismos reguladores de todo el mundo están promoviendo activamente el despliegue de redes inteligentes mediante la concesión de subvenciones, y la implantación normativas y directivas concretas.

Los retos del mañana

La adaptación de las redes de generación y distribución hacia un entorno de Smart Grid es un reto para las “utilities”. No así para Teldat, que cuenta con la experiencia de haber participado en la implantación de entornos Smart Grid en Europa desde los inicios, desarrollando la tecnología de la familia REGESTA para estos entornos.

Francisco Guerrero: Francisco Guerrero es Ingeniero de Telecomunicaciones y es el Director del Departamento de Marketing de Producto de Teldat.

Conferencia Anual de EUTC

smart grid router para empresasAsistí recientemente a la conferencia anual de EUTC (European Utilities Telecom Council) junto a varios compañeros de Teldat. Allí se dieron cita algunos de los principales actores en el desarrollo de las redes eléctricas, no solo de Europa sino de todo el mundo.

La red eléctrica está evolucionando rápidamente para poder hacer frente a las enormes transformaciones que se están produciendo tanto en la generación como en el consumo de electricidad. En las sesiones se reflexionó sobre cómo estos cambios están afectando las redes eléctricas y cómo se deberá actuar para adaptarse a los mismos.

Red eléctrica: Generación y consumo

La generación eléctrica se está volviendo más distribuida por la emergencia de nuevas centrales eléctricas (principalmente renovables). La complejidad aumenta notablemente debido a la necesidad de controlar más puntos de generación así como a la producción variable de muchas de estas nuevas centrales.

En cuanto al consumo eléctrico, la red debe hacer frente a importantes desafíos tales como el uso de vehículos eléctricos que necesitan grandes cantidades de energía mientras cargan. Correctamente gestionadas las baterías de estos vehículos también pueden servir como respaldo de energía en ciertos casos. Además algunos consumidores usan energía solar para reducir su consumo de electricidad durante el día. Estos son solo algunos ejemplos de los grandes cambios que se avecinan en el consumo de electricidad. Es de vital importancia tener en cuenta y adaptarse a este entorno en evolución para mantener las prestaciones de la red eléctrica.

Conferencia y presentación de Teldat

Las conferencias  analizaron las innovaciones que están siendo aplicadas en la red eléctrica inteligente con el fin de mantener e incrementar su fiabilidad a pesar de su creciente complejidad.

En algunas de las sesiones de la conferencia, los actores involucrados en despliegues de la red eléctrica inteligente exploraron cómo adaptar y actualizar las comunicaciones de la misma (que permiten aportar la  inteligencia a la red) con el fin de hacer frente a los nuevos escenarios. Las soluciones estudiadas incluyeron la transición desde antiguas redes SCADA hacia modernas soluciones basadas en paquetes. Se estudiaron los despliegues en marcha y se propusieron nuevas ideas para asegurar que la red eléctrica se mantenga estable y segura.  De hecho la seguridad fue uno de los principales asuntos analizados, ya que la red eléctrica se ha convertido en parte de la infraestructura crítica en países desarrollados, cuyo bienestar y necesidades ciudadanas depende en gran medida de dicha red . Las sesiones no olvidaron explorar cómo hacer que toda la red se mantenga intercomunicada mientras se bloquean ataques externos que puedan comprometer su integridad.

Mi presentación se centró en los desafíos y oportunidades a los que debemos hacer frente  al comunicar las partes externas de la red eléctrica: los centros de transformación o pequeñas subestaciones. por lo general, en estos lugares, las empresas distribuidoras de electricidad  no pueden proporcionar conectividad de red usando sus propias infraestructuras y deben confiar en redes públicas o desplegar nuevas redes para asegurar dicha conectividad de forma adecuada.

¿Cual es la solución que desde Teldat, después de años de experiencia, proponemos?

Nuestra solución para los  escenarios de las subestaciones secundarias mencionadas es la  línea de routers Regesta-PRO-ER que cubre todas las demandas y necesidades anteriormente citadas.

Daniel Alvarez Wise:

La Smart Grid, todo un mundo de posibilidades

smart grid layoutLa Smart Grid, o “red Red Eléctrica Inteligente», está produciendo una auténtica revolución en la forma de producir, suministrar y consumir electricidad.

La red eléctrica está cambiando rápidamente. Hablamos de cambios sustanciales y a escala global. La generación de electricidad mediante energías renovables (eólica y solar, principalmente), la distribución, así como el consumo, se presentan en nuevas formas. Es la única manera de satisfacer las nuevas necesidades de los usuarios, asociadas al uso de vehículos eléctricos y aparatos inteligentes capaces de seleccionar el momento óptimo para operar. La red de distribución debe evolucionar rápidamente y adaptarse a los nuevos escenarios de generación y consumo, con el fin de seguir ofreciendo un servicio que cumpla con las expectativas que los usuarios esperan.

La creciente complejidad de la red eléctrica no puede gestionarse con configuraciones tradicionales. Para hacer frente a los nuevos retos, la red eléctrica debe estar mejor comunicada y ser capaz de proveer a sus operadores con información precisa y actualizada. Esto permite disponer de toda la información necesaria para la toma de decisiones, y garantiza el funcionamiento continuo de la red. También contribuye a evitar fallos que de otro modo podrían propagarse rápidamente, provocando un efecto cascada.

Una pequeña inversión para actualizar la red se rentabiliza rápidamente gracias a una gestión más ágil y económica. Además, una de las innovaciones que trae la incorporación de las telecomunicaciones a la red eléctrica es la posibilidad de ofertar una variedad más amplia en servicios para clientes.

Smart Grid, nuevas posibilidades para operadores en red

Veamos, a continuación, las principales prestaciones que la Smart Grid ofrece a los operadores:

  • Monitorización y seguimiento constante de las subestaciones eléctricas. Los apagones y las sobrecargas pueden prevenirse mediante un mayo control de toda la red de distribución. Esto permite detectar los problemas antes de que se manifiesten. Además, aumenta la rapidez en la toma de decisiones respecto a temas cruciales, como por ejemplo, cuándo es el momento indicado para conectar las fuentes de energía alternativas. Las áreas con problemas pueden ser aisladas inmediatamente para que no afecten al resto de la red.
  • Reducción de los costes de mantenimiento. Las compañías eléctricas ya no tienen que enviar a su personal para realizar tareas de mantenimiento o para comprobar el estado de los sistemas. Todo puede controlarse de forma remota. Esto, como es obvio, supone un ahorro notable en tiempo y dinero.
  • Liberación de parte de los costes de producción. Los clientes también generan electricidad, pero las compañías les cobran por la gestión del sistema y la disponibilidad de respaldo.
  • Posibilidad de incluir nuevas fuentes de energía renovables. Con menores costes OPEX y dependencias reducidas sobre variaciones del precio del combustible.
  • Inversión más reducida y racionalizada. El patrón de consumo es más estable y constante durante el día, con lo cual, ya no es necesario cubrir picos de demanda. Esto redunda en una menor cantidad de generadores de respaldo, y el ahorro que ello implica.
  • Reducción de indemnizaciones a los consumidores por cortes eléctricos.
  • Canal de comunicación seguro. Inmune a amenazas de seguridad, y que se puede usar para cubrir servicios adicionales.

Como se puede ver, además del beneficio de adaptar la red a las energías limpias, la Red Eléctrica Inteligente permite ahorrar en costes, desde diversos frentes.

Nuevos servicios para consumidores

Con la actualización de la red, el operador eléctrico puede ofrecer (y rentabilizar) nuevos servicios a sus clientes, como:

  • Contratos de alta disponibilidad para clientes industriales, dado el aumento de la fiabilidad de la red en su conjunto.
  • Capacidad para controlar constantemente el uso de electricidad y recibir informes detallados. Los consumidores pueden invertir en aparatos más eficientes gracias a una mayor consciencia de su consumo eléctrico.
  • Cobertura para nuevos dispositivos de alto consumo, por ejemplo, coches eléctricos, sin poner en riesgo la instalación eléctrica.
  • Posibilidad de auto-generar parte del consumo eléctrico, ganando en resistencia frente a fallos potenciales de la red eléctrica.
  • Programación de dispositivos inteligentes, ya sean lavadoras, coches eléctricos, calentadores, etc., para activarse en períodos de consumo menor con el fin de pagar menores tarifas.
  • Cambiar instantaneamente la capacidad de su propia red, bajo algunas circunstancias. La compañía eléctrica puede ajustar de forma remota el contador del cliente (si la red lo permite) para restringir o aumentar la capacidad de consumo.

 

Teldat ofrece un servicio de élite en la red de comunicaciones para operadores eléctricos. Proporcionamos nuevas oportunidades al propietario de la red, asegurando sus datos e infraestructura. En Teldat empleamos los mismos protocolos con los que hemos ganado el reconocimiento en sectores críticos como el bancario. Disfrute de una red segura a salvo de intrusiones.

 

 

Daniel Alvarez Wise: