Routers y servidores para aplicaciones onsite

routers and servers for branch offices La evolución meteórica de las comunicaciones corporativas es un hecho. Hace unas décadas, los terminales “tontos”, se conectaban al mainframe mediante líneas punto a punto. Esto, que podría parecernos cosa del pleistoceno, era lo último en tecnología hace unas décadas. Las redes X25, Frame Relay o ISDN supusieron un importantísimo avance para las comunicaciones corporativas. Pero si esta tecnología supuso un salto evolutivo similar al descubrimiento del fuego, las redes IP podrían equipararse a la invención de la rueda.

Ahora, las conexiones de alta velocidad como DSL y fibra constituyen, ¡una auténtica “revolución industrial” de las comunicaciones! Y por último, evolucionamos sin olvidarnos de nuestros orígenes: si los antiguos pensaban que la sabiduría se encontraba en las divinidades que habitaban los cielos, nosotros tenemos la información alojada “en la nube”.

Las metáforas que hemos empleado no son casuales. Hablamos de evolución tecnológica. La virtualización es el próximo horizonte por conquistar.

El “Cloud Computing” y su implementación en las empresas

La expansión del Cloud Computing es la asignatura pendiente en las comunicaciones. Pero sin duda alguna, cobrará más fuerza cada vez. Prueba de ello es la forma en la que su uso se ha ido generalizando en las comunicaciones residenciales, con aplicaciones como Google Apps, Microsoft Office 365 o Dropbox. Y es que las comunicaciones residenciales suelen ir por delante de las corporativas, algo que podemos corroborar con ejemplos como la conectividad ADSL, FTTH o 4G.

Lo único que todavía genera dudas respecto a la propagación de la virtualización en el contexto corporativo, es si la nube en las empresas será pública, privada o híbrida, o el ritmo de migración que experimentaremos en los próximos años. Pero es un hecho que la virtualización está aquí, ¡y ha venido para quedarse.

Ventajas de la virtualización en empresas

La virtualización tiene ventajas obvias. Veamos algunas de ellas.

Reducción CAPEX y OPEX en la periferia de la red, debido a la centralización de recursos hardware y software en la nube.

  • Evidente mejora en el control.
  • Seguridad y fiabilidad en los datos y aplicaciones.
  • Incremento de la flexibilidad en la provisión de recursos.
  • Mayor control de licencias.

Pero no seríamos justos si no reconociéramos ciertas dificultades.

Problemas a los que se enfrenta la virtualización

La evolución en las aplicaciones en la nube no está exenta de complejidad. En primer lugar, los requisitos de conectividad para lograr una buena experiencia de usuario son más exigentes que en el caso del almacenamiento y procesamiento local. Como consecuencia de ello, hay que prestar especial atención a aspectos como la redundancia, la seguridad y la optimización del enlace de acceso a la red. En segundo lugar, determinadas aplicaciones con un trasiego de datos importante en modo local, como cartelería dinámica o gestión de contenidos, no escalan bien hacia la nube. Aquí el problema consiste en que ya no disponemos del servidor local para solventar la situación. Lo mismo ocurre cuando necesitamos conectar dispositivos no-IP, como impresoras, alarmas, control de accesos, cámaras web, etc.

¿Qué podemos hacer para sortear estos obstáculos?

El “router” como solución a diversos problemas en computación en la nube

Así es: el router, ¡importa! No se trata de algo banal en absoluto. La experiencia de usuario depende de su eficacia y estabilidad. Esto nos lleva a plantearnos una pregunta fundamental: ¿Qué rol ha de desempeñar el router en los nuevos escenarios surgidos del Cloud Computing?
Quizá se entienda mejor la cuestión si reformulamos la pregunta en otros términos: ¿Podría el router ampliar su radio de acción para adaptarse a las necesidades requeridas por el Cloud Computing?  Como habréis  observado, ahora la forma de plantear la pregunta nos da pistas sobre la dirección a seguir para ofrecer una respuesta.
El router conecta usuarios y aplicaciones, centralizando el tráfico y, por tanto, el proceso de datos. Su posición estratégica le permite aportar un plus de seguridad y optimización necesarios, y convertirse en la extensión de las aplicaciones en la nube que interactúan con los dispositivos locales.
La única cuestión que nos quedaría por resolver es: ¿tiene el router capacidad de almacenamiento y procesamiento, así como herramientas de gestión que permitan realizar procesos locales de forma fiable? En el pasado no nos planteábamos todo esto. Dichas prestaciones eran nulas o muy limitadas. En el mejor de los casos, se limitaban a soluciones artificiales que integraban una unidad de proceso (mini-PC) en el chasis.
En la actualidad existen soluciones convergentes basadas en procesadores multicore, que integran en un mismo soporte físico dos dispositivos virtuales (router + servidor), cada uno con su software y su sistema operativo independiente, orientado a una u otra tarea. También incluyen almacenamiento HDD o SSD, e interfaces USB para dispositivos locales.
Los routers de Teldat, Cloud Ready, se adecúan a las necesidades surgidas en la era de la computación en la nube, gracias a la integración de aplicaciones que ya no pueden correr en servidores locales. Los ejemplos más claros son los siguientes:

  • Seguridad: antivirus, sondas SIEM, antispam, filtrado de contenidos, etc.
  • Optimización: webcache, videoproxy, NAS replicado en la nube, repositorio para escritorios virtuales…
  • Auditoría local o cartelería dinámica: basada en DLNA

¿Estamos preparados para la era del Cloud Computing? La respuesta es, ¡sí!

Marcel Gil: Ingeniero en Telecomunicaciones y Máster en Telemática por la Universidad Politécnica de Catalunya, es Responsable de la línea de negocio SD-WAN en Teldat

802.11ac. ¿Ha llegado el momento de cambio para las redes empresariales?

WLAN-150x150Actualmente hay mucho ruido en la prensa relacionado con lo que llaman el nuevo estándar Gigabit 802.11ac. Por supuesto la actualización al 802.11ac tiene ventajas tecnológicas que podrían justificarlo, , pero  ¿estamos ya ante el momento correcto para actualizar su red empresarial o aún es necesario esperar para aprovechar al máximo las ventajas de  la nueva tecnología?

Es importante considerar, para este análisis las necesidades de las empresas que es el mercado al que Teldat se dirige con su oferta de productos. Mientras que en el mercado de consumo un solo punto de acceso tiene que servir una pequeña cantidad de clientes WLAN que requieren un rendimiento  excelente. En el entorno empresarial, se tiene un gran número de puntos de acceso que cubren una gran superficie, y que  tienen que permitir conectarse a una gran cantidad de clientes itinerantes, que no están uniformemente distribuidos pero que a cambio sólo requieren una calidad media en su conexión WI-FI.  Y es bajo este prisma, bajo el que muchas de la ventajas del estándar 802.11 tienen (o dejan de tener) sentido.

802.11ac opera exclusivamente con redes de 5GHz, pero es retro compatible con clientes existentes. La tecnología actual permite  velocidades de transferencia de datos de hasta 1.3Gbit/s. Pero esto no es más que la medida de la capacidad de transmisión. La velocidad neta, si hablamos de transferencia de información,  se queda en un 50% menos. La ganancia se obtiene principalmente con dos mejoras. Primero, en lugar de un canal con 20MHz, .11ac utiliza al menos 80MHz aunque existe incluso  una variante con un ancho de banda de 160 MHz. Este alto requisito de ancho de banda complica la planificación  de canales en las empresas, si queremos evitar  solapamientos e interferencias. Dependiendo del ancho de banda, se suelen utilizar uno o dos canales en las frecuencias de interior. Así que es posible que debido al elevado ancho de banda, se generen cuellos de botella en redes empresariales con muchos puntos de acceso y muchos clientes en cada canal. Y la consecuencia es que  menos clientes puedan conectarse a la red WIFI simultáneamente, lo que puede suponer un grave problema para las redes empresariales.

Otras de las ventajas del 11.ac es  la mejora de la modulación de amplitud en cuadratura de nivel 64 (64-QAM) a  256 (256-QAM).  En este punto, es necesario tener en cuenta que el  uso de 256-QAM requiere un muy buen ratio de señal/ruido que sólo se obtiene si la distancia al punto de acceso es corta. Si este ratio no supera un cierto umbral,  el equipo cambiará su funcionamiento a 64-QAM, y se perderá esta ventaja añadida del nuevo estándar.

Un punto importante, es el aspecto económico. En una posible migración a .11ac se debe analizar la infraestructura de la red, además de los costes relacionados con la planificación. Las redes .11 ac consumen mucha energía y requieren una alimentación PoE tipo 802.3at. Por lo tanto se debe adquirir nuevos conmutadores de red. Además, los productos .11 ac actualmente disponibles son considerablemente más caros que los mejores equipos  de .11 n.

El nuevo estándar .11ac tiene otra mejoría técnica que resulta muy importante para aumentar el rendimiento de redes con muchos clientes, como son las redes empresariales. . Esta característica se llama MU-MIMO (Multi-User MIMO). Las actuales redes, que no presentan esta funcionalidad, hacen que  todos los clientes de 1×1 Mimo compartan la primera corriente o antena de un punto de acceso. Por ejemplo, el caso que se produce al conectarse tres clientes 1×1 MIMO a un punto de acceso MIMO 3×3. Sin embargo, con MU-MIMO cada cliente puede recibir su propia conexión desde el punto de acceso. Esto en el fondo significa que el sistema cuenta con un rendimiento tres veces superior o  que tres veces más clientes pueden beneficiarse del mismo punto de acceso. En cualquier caso, una ventaja significativa.

Por estas razones, MU-MIMO es de particular interés para las aplicaciones empresariales  cuya necesidad principal no es  conectar un solo cliente con la mayor velocidad de datos posible, sino que  buscan conectar el número más elevado de usuarios y proporcionarles el mejor rendimiento posible. Los equipos con  MU-MIMO todavía no están totalmente disponibles en el mercado, ya que la base tecnológica que lo soporta ha sufrido algunos retrasos. Esta es una de las razones por las cuales 802.11ac sigue sin poder aprovecharse completamente  en entornos empresariales.

El equipo de I+D de Teldat está trabajando con la última disponible y tener disponible en los próximos meses  un punto de acceso de radio dual que combine en conjunto, las ventajas de tecnología 2.4 GHz .11n y la nueva tecnología .11ac. Esta próxima generación de .11 ac será más eficiente en la administración de su energía y en el uso de terminales móviles .11 ac.

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN

Internet sobre los raíles

TRANSPORT-150x150Las redes celulares permiten ofrecer nuevos servicios al proveer acceso a Internet en cualquier lugar. Su creciente cobertura, fiabilidad y velocidad permiten tanto a las empresas como a los usuarios aprovecharse de nuevas posibilidades, aunque al mismo tiempo incrementan la dependencia del acceso a Internet para actividades cotidianas.

Sin embargo ciertas zonas no tienen una cobertura celular fiable. Un caso típico son las redes ferroviarias, que pueden incluir largos trechos por zonas deshabitadas  donde no es rentable instalar una red celular. Incluso en zonas con cobertura, el acceso de los pasajeros a las redes celulares está dificultado por atenuaciones en la señal producidas por la propia estructura del tren. Algunos pasajeros también deben hacer frente a altas tarifas de roaming para acceder a Internet. Además de los pasajeros, los propios sistemas del tren y el personal del mismo podrían beneficiarse igualmente del acceso a Internet, pero se enfrentan a las mismas dificultades para conectarse.

A fin de dar acceso a Internet sobre un tren en movimiento, se puede emplear diferentes estrategias.

Como primera opción, el operador de telecomunicaciones puede instalar mayor capacidad celular a lo largo de la vía. Esta solución no suele resultar rentable y de cualquier forma la recepción de la señal seguirá siendo obstruida por la carrocería del tren. Además los pasajeros necesitan un contrato con el operador que haga el despliegue para tener acceso a la red.

Otra opción es el uso de repetidores de señal (incluso a bordo del tren). Sin embargo esto solamente es viable en zonas donde ya existe algo de señal y la capacidad de la red se ve seriamente afectada.

La mejor opción es establecer una red independiente a bordo del tren. Los sistemas de M2M se pueden conectar utilizando cableado Ethernet, y puede usarse Wi-Fi para llegar a cualquier punto del tren. Un router a bordo del tren controla la conexión con Internet y puede combinar diferentes tecnologías de redes de acceso (incluyendo la celular con antenas externas de alta ganancia, satélite y Wi-Fi a lo largo de la vía), asegurando conectividad a prueba de fallos y de alta velocidad. También pueden instalarse routers adicionales para proveer mayor redundancia.
Tener una red completa que provea Internet de alta velocidad a bordo del tren ofrece nuevas posibilidades para hacer más eficientes las operaciones ferroviarias y al mismo fidelizar al cliente al ofrecerle un incentivo para viajar en tren en lugar de hacerlo en coche o en avión.
Entre los muchos nuevos servicios que se pueden poner en marcha, se pueden mencionar algunos relacionados con la operación del tren, tales como:

•    Acceso desde el centro de control en tiempo real a las cámaras de a bordo para incrementar la seguridad.
•    Monitorización remota y gestión de los sistemas a bordo.

Pero no deben olvidarse aquellos servicios dirigidos a los pasajeros:

•    Acceso al Internet (gratis o de pago)
•    Muestra de información en pantallas internas: mapas, conexiones con otros trenes, anuncios, etc.
•    Acceso a la cafetería o restaurante de a bordo.

Cuando se instalan varios servicios, los routers embarcados deben asegurar que todos los servicios funcionan independientemente y no interfieran entre ellos. Los routers también deben controlar, cuando el ancho de banda disponible sea insuficiente, que se otorgue prioridad a aquellos servicios que resulten más críticos. Además es importante asegurar la información sensible usando técnicas de cifrado fuertes, y también proveer una gestión flexible, así como una operación a prueba de fallos.

Teldat ha desarrollado una familia de routers y puntos de acceso especialmente diseñados y certificados para el demandante entorno ferroviario. El router H1-Rail y el punto de acceso W2002T-n se combinan para ofrecer innumerables posibilidades al extender las redes de telecomunicaciones a los trenes.

Para mantenerse competitivos en un mercado cada vez más complejo los operadores ferroviarios necesitan agilizar sus operaciones y encontrar nuevas formas de fidelizar a sus clientes. Disponer de una completa conectividad a Internet a bordo de sus trenes es una forma eficiente y rápida de mejorar estos aspectos.

Daniel Alvarez Wise:

Asegurando el negocio vía redes de respaldo

WLAN-150x150Se puede decir con toda seguridad que cualquier tipo de negocio requiere respaldo para WAN, como parte de su red, porque independientemente del tamaño de una empresa (PYME o Corporaciones) o entorno empresarial, un fallo en la red de acceso siempre es crucial. No hay duda en eso. Hace unos años sólo las grandes corporaciones tenían un programa de respaldo, para proteger sus datos críticos y se clasificaban como redes de recuperación de desastre, debido al escenario y a lo que tenían que proteger. Obviamente estas redes eran extremadamente caras.

Desde entonces, el entorno empresarial se ha desarrollado muy rápidamente. Hoy en día, hasta si una empresa pequeña o media no asegura su línea de comunicación, se puede clasificar como un desastre. Mantenerse conectado 24 horas, 7 días a la semana es imprescindible, ya que el flujo de datos entre empresas, sea interno entre sucursales o externo con sus clientes o suministradores es esencial. Además, como bien se sabe, a día de hoy un corte de línea de datos también significaría que la empresa se quede sin conexión telefónica debido a la cantidad creciente de ToIP (telefonía sobre IP).

Por lo tanto, aparte de los resultados directos que conlleva un corte de red de acceso (WAN), ¿cuales son las consecuencias para una empresa al quedarse sin conectividad de datos o voz? Obviamente, el negocio que debería llevarse a cabo en ese momento se perderá directamente. Las nuevas oportunidades de negocio se perderían al no poder contactar con clientes potenciales o viceversa, estos no poder contactar con usted. Las ventajas competitivas son cada vez más difíciles de obtener, pero un periodo de tiempo sin conexión consigue que desaparezcan alcanzando el nivel más bajo de satisfacción de cliente. Consecuentemente esto se convertirá en insatisfacción para el empleado y durante el propio corte de red de acceso (WAN), obviamente la frustración del empleado prevalecerá.

Teniendo en mente todo lo anteriormente mencionado, está claro que cualquier riesgo de fallo de corte de red de acceso (WAN) debe eliminarse. Durante los últimos años, el mercado ha desarrollado muchas formas y formatos de respaldo de red de acceso, pero debe decirse que no todas ellas pueden clasificarse como eficientes o efectivas.

RDSI inicialmente era la forma más común de establecer un respaldo de comunicación, aunque esta opción está decreciendo rápidamente. Después se empezó a utilizar xDSL como respaldo, ya fuese respaldo para líneas principales de conexión como Metro Ethernet o en otros escenarios, las líneas de xDSL se duplicaban para generar respaldo. Aunque las líneas terrestres son muy estables, pueden traer ciertos problemas si se utilizan como línea de respaldo. En primer lugar, si la línea principal y la de recuperación son del mismo operador, el respaldo tiene una alta probabilidad de no funcionar. En segundo lugar, incluso si la línea de recuperación es de un operador diferente, al producirse el fallo de red en la última milla de la red, el respaldo tampoco funcionará. En tercer lugar, los precios para conexiones de líneas terrestres de recuperación y servicios suelen ser más caros en comparación con otros escenarios. Además, también se incrementa el coste si la oficina o la ubicación de la empresa necesita cableado adicional para la línea terrestre del servicio de respaldo.

Por lo tanto, una línea celular de recuperación puede reducir o incluso eliminar las desventajas de una línea terrestre. Sin embargo, ¿puede una línea celular ofrecer todos los requisitos que una red de respaldo de datos empresarial requiere? Quizás hace unos años, hubiese sido difícil de decir, pero en 2014 se puede afirmar con toda seguridad que una línea celular puede realizar el papel de red de respaldo para una red principal terrestre por dos razones. La primera, las líneas celulares se están utilizando cada vez más para transmitir datos. Algunas empresas incluso las utilizan como líneas principales. La segunda, 3G, 4G / LTE ya pueden dar el ancho de banda que la mayoría de redes de respaldo requieren y la latencia ya no sigue siendo un problema.
De todas formas, ¿cómo elimina una línea celular las desventajas de una línea de recuperación terrestre? ¡Quizás el punto más importante sea que una línea celular 3G o 4G / LTE es una red totalmente independiente! No está ligado de ninguna forma al cableado de línea fija principal. En segundo lugar, el coste de una conexión 3G o 4G /LTE es mucho menor que el de una línea terrestre. En tercer lugar dentro de la oficina o ubicación de la empresa, la red celular de respaldo es fácil de montar, principalmente porque no requiere cableado adicional.

De todas formas, hay un punto que debe mirarse con mucho cuidado cuando se despliegue una red de respaldo celular. ¿Qué tipo de equipos deben utilizarse para habilitar la construcción de una red de respaldo con 3G o 4G / LTE? Inicialmente, si la empresa tiene un router modular para la línea fija, una tarjeta hija celular puede colocarse en el router como respaldo. Pero ¿tiene este router una ranura disponible y si dispone de una ranura, está el router posicionado en un lugar con buena cobertura 3G o 4G / LTE?  Si la compañía puede cumplir con estos requisitos, entonces esta opción es buena y segura.
Sin embargo, en la mayoría de los escenarios, este no es el caso. En general la compañía tendría que investigar como añadir un equipo especifico celular para establecer una conexión de respaldo con la red 3G o 4G / LTE. ¡También se debe tener en cuenta que no sirve cualquier equipo! Las empresas debe asegurarse que el equipo 3G o 4G / LTE instalado es capaz de realizar todas las funciones del router principal de línea fija. Esto es imprescindible, sin esto no se establece una red completa de recuperación. Este tipo de equipo sí existe en el mercado, aunque quizás en menor número que los que actualmente existen para conectividad con línea fija.

Teldat sí dispone de diferentes opciones para ofrecer una red celular completa de respaldo: los routers celulares compactos o en un único equipo, el Teldat-4Ge. Dicho equipo se conecta a la red celular directamente a través del router principal de línea fija.
Resumiendo, se puede decir que el respaldo es de vital importancia para cualquier tipo de negocio y es económicamente viable, independientemente del tamaño de la empresa.

Javier García: ADE y Marketing. En el departamento de Marketing Corporativo de Teldat es el Online Marketing Manager. 

Un comienzo, que en realidad es un impulso.

internal_red-150x150Este es el primer post de nuestro blog “Communicate with Us”. Y para Teldat, y todos los que formamos parte de la compañía, es el comienzo de un proyecto importante.

Hay quien dice que el comienzo de algo supone la mitad del esfuerzo, pero en nuestro caso no es así, ya que llevamos mucho tiempo esforzándonos por ser los mejores.  Por eso, para nosotros el lanzamiento de este blog más que un comienzo es el impulso a un proyecto que lleva vivo casi treinta años. Treinta años de desarrollo, crecimiento y de trabajo intensísimo, para llegar hasta donde estamos. Y esto es lo que queremos que se refleje en el título de nuestro primer post.

¿Por qué un impulso? Porque en estos años la compañía ha cambiado mucho, y ha pasado de atender un mercado localizado a estar presente en todos los continentes y más de treinta países.  En este camino, un enorme número de clientes, partners y colaboradores  se han incorporado a nuestro proyecto en todo el mundo. Y con todos ellos tenemos la obligación de establecer unos canales de comunicación activos, bidireccionales, rápidos y eficaces.

Para Teldat es un objetivo prioritario el que nuestros clientes y partners conozcan qué estamos haciendo, hacia dónde vamos, qué temas nos interesan, por qué somos expertos en nuestro campo y qué podemos ofrecer. Y para los que conozcan nuestra forma de trabajar, para nosotros es igualmente importante conocer cuáles son las demandas de los clientes, qué problemas tienen, y en qué podemos ayudarles. Porque esa es la base de nuestro modelo de negocio, y Teldat es una de las pocas compañías tecnológicas en las que las necesidades expresadas por los clientes se toman en cuenta a la hora de planificar los futuros desarrollos.

Este es el proyecto que hoy comenzamos con este blog, que se une a nuestros canales en redes sociales. A través de los cuales esperamos que todos aquellos que trabajan con nosotros, los que confían en nuestro empresa, y todos los que aún no nos conocen,  tengan una forma sencilla y eficaz que les permita  “Communicate with Us”.

A todos los que nos lean, queremos darles desde este primer post nuestra más cordial bienvenida.

Ignacio Villaseca

Ignacio Villaseca: