Herramientas centralizadas de gestión de redes

Teldat colibriserviceLa nueva generación de herramientas centralizadas de gestión de redes wifi ha llegado. Hablamos de la “Plataforma Colibrí”

La humanidad gasta un porcentaje enorme de su tiempo buscando modelos. Tratamos de encontrar patrones en la atmósfera para anticiparnos a las condiciones climatológicas, buscamos regularidades en el comportamiento humano para predecir intenciones de voto o tendencias en los mercados. Incluso buscamos modelos en la forma de las gráficas de valores bursátiles para fijar precios de compra o venta de títulos. Pero…¿Se puede modelar el mundo?

Obviamente, no es posible responder a esa pregunta de una manera tajante. Si bien casi todos los aspectos de la naturaleza, y alguno de los sistemas creados por el hombre, tienen una complejidad tal que hace muy difícil someterlos bajo un modelo, es indiscutible que los modelos y la categorización nos ayudan a movernos con más rapidez y seguridad en diferentes escenarios.

Uno de los ámbitos que me gustaría explorar un poco más en profundidad en esta entrada, en relación con el concepto de “modelo”, es el de la gestión de redes de comunicaciones, y en particular, de redes wifi.

El papel del “modelo” en las nuevas herramientas de gestión de redes centralizadas

En muchos casos, las nuevas herramientas de gestión de redes centralizadas se basan en modelos. Los servicios de comunicaciones que presta un CPE se modelan, y de acuerdo a esa clasificación, se aplica una configuración u otra al dispositivo. La agilidad para desplegar nuevas sedes se basa en la cantidad de parámetros particulares que hay que fijar para un nuevo equipo.

Incluso, en alguna medida y desde un punto de vista subjetivo, el trend topic del SDN se basa en simplificar lo suficiente las funciones del CPE de manera que, tanto el hardware, como el software y la configuración, queden reducidas a la mínima expresión y encajen en un modelo más o menos general.

En estos últimos años las soluciones de gestión de redes wifi han pasado de despliegues en los que cada access point debía ser configurado prácticamente de manera individual (invirtiendo una gran cantidad de tiempo en fijar con precisión sus parámetros),  a despliegues en los que, una vez clasificado en un determinado grupo el access point, según su entorno de operación, el número de parámetros a configurar se intenta reducir al mínimo.

Esta aproximación tiene una clara ventaja porque acelera la velocidad de los despliegues y permite al operador de la red responder a las demandas, cada vez mayores, de disponibilidad inmediata de los servicios por parte de los clientes.

No obstante, para que esto se haya podido convertir en un hecho, los access points han aumentado en complejidad y en funciones para responder y ajustar con autonomía algunos de sus parámetros de funcionamiento, tecnologías asociadas al roaming, balanceo de carga entre los access points, gestión de canales, band steering o artime fairness son las que hacen posible que los parámetros de funcionamiento de un grupo de access points se puedan modelar.

Plataforma Colibrí: la herramientas de gestión wifi de Teldat

“Plataforma Colibri” es el nombre con el que, a modo de paraguas, nos referimos a la siguiente generación de herramientas de gestión de red de Teldat, que incorpora, en su última versión, servicios de configuración y monitorización de los access points de la red wifi. Dispone de muchas características, como:

  • Despliegue de nuevos access points con intervención cero.
  • Gestión la configuración por grupos.
  • monitorización de la red de puntos de acceso y los usuarios conectados a los mismos, incluyendo información específica de los parámetros de seguridad del sistema.

La Plataforma Colibrí también está disponible como un servicio cloud o como un virtual appliance para aquellos clientes que deseen instalarla en su centro de datos.

Como siempre, podéis consultar los distintos posts del blog o web para estar informados sobre los últimos avances en el sector Wifi.

Rafael Ciria:

ONT SFP GPON: una solución perfecta para el cliente final

gpon solutionsLos últimos avances tecnológicos permiten ofrecer soluciones ONT GPON en formato SFP como un valor añadido para los clientes finales.

En los despliegues de redes de fibra óptica hasta el hogar (FTTH), los operadores de telecomunicación ponen su principal foco de atención en el mercado residencial, como es lógico. Es donde está el volumen de negocio y donde un pequeño incremento o disminución de ingresos por abonado se traduce en grandes cifras en la cuenta global de resultados.

Como sucede con casi cualquier otra tecnología de acceso, una vez que el número de hogares “pasados” (es decir, con posibilidad de recibir el servicio) va en aumento, y la red es estable y está en funcionamiento, muchos operadores optan, asimismo, por utilizar el despliegue para ofrecer servicios al mercado empresarial.

Las tecnologías PON (“red óptica pasiva”, por sus siglas en inglés), que permiten el despliegue de redes FTTH de una manera rentable para el público residencial, están evolucionando a gran velocidad. Tanto a nivel de protocolos y estándares, que permiten cada vez mayores incrementos de velocidad, como a nivel de “chip”, debido a que se logra implementar dichos estándares y protocolos en circuitos integrados cada vez más pequeños y eficientes.

En qué consiste los servicios GPON

Hasta ahora, para poder ofrecer servicios GPON (una de las variantes PON más utilizadas en la actualidad) el proveedor solía tener que instalar tres dispositivos en el domicilio del cliente: (1) el “módem óptico”, conocido en terminología oficial como ONT, (2) el router de acceso IP, que permite la conexión de múltiples dispositivos e incluye normalmente el punto de acceso Wi-Fi y, opcionalmente, (3) el Set-Top-Box o decodificador de vídeo, si se desea servicio de televisión (IPTV).

En la mayoría de los casos, la ONT y el router de acceso son realmente dos dispositivos diferentes, cuando podrían ser uno solo, como ocurre con los routers ADSL, que incluyen internamente un módem ADSL. A parte de su uso en topologías MTU (multi-usuario) en las que varios routers “cuelgan” de un único módem óptico, esta carencia de integración es signo de falta de madurez de la tecnología y los servicios GPON, comparados por ejemplo con la tecnología ADSL.

Una razón “de tipo interno” para esta separación entre ONT y router se encuentra en la organización dentro de los operadores de telecomunicaciones. La ONT es considerada parte del equipamiento de la red propia del operador, pero emplazada en el domicilio del cliente; mientras que el router es considerado equipamiento de la red del cliente y gestionado, por tanto, por diferentes departamentos dentro del operador. Pero esto, al cliente final le da lo mismo, y lo único que advierte, es que para el servicio FTTH, el operador le ha puesto dos cajas, cuando en el servicio ADSL le ponían una.

Dispositivos ONT GPON en SFP: una solución convincente

Los avances tecnológicos que hemos vistos hasta ahora están permitiendo la aparición de dispositivos ONT en formato SFP (Small Form-factor Pugglable), normalmente utilizado para otro tipo de transceptores ópticos más sencillos. El formato SFP permite dotar de interfaces de fibra a un equipo de comunicaciones de manera modular, de forma que en un “chasis” común se pueden insertar o conectar distintos tipos de fibra. Hasta ahora, el uso del formato SFP en dispositivos ONT había sido residual, debido a la complejidad inherente al GPON y a la imposibilidad de implementar en el pequeño tamaño del conector SFP toda la capacidad de proceso necesaria. Sí habían llegado al mercado dispositivos SFP ONT, pero con un formato mecánico especial, tipo “mochila”, y además, con problemas de consumo y calentamiento.

Sin embargo, una nueva generación de chips, de muy pequeño tamaño y bajo consumo, está haciendo posible la aparición de dispositivos ONT GPON en formato SFP estándar. Surge ahora el interrogante de si los operadores serán capaces de organizarse internamente para trasladar al cliente final las ventajas de un despliegue mucho más conveniente, lo que será signo de que la tecnología GPON va madurando.

En Teldat esperamos que este proceso siga desarrollándose, ya que pensamos que el formato SFP para una ONT de GPON es una solución muy atractiva y conveniente para el cliente final. Permite un menor coste, un menor consumo y contribuye a la reducción o integración de dispositivos.

Eduardo Tejedor: Ingeniero de telecomunicaciones, V.P. Marketing Estratégico

GSM-R: Las redes ferroviarias de comunicación necesitan cambios

train solutionGSM Railway (conocido como GSM-R), es la red de comunicación inalámbrica estándar internacional para los trenes. Pero presenta ciertas deficiencias que llevan a plantear otras alternativas, como LTE. ¿Qué tecnología marcará el futuro de las comunicaciones en los trenes?

El sistema GSM-R se desarrolló para Europa, pero debido a su éxito se ha implantado en Asia, Oriente Medio y África.Es la red que ha permitido a los trenes y los centros de control comunicarse entre sí durante más de 10 años. Parecido a una red de GSM estándar, pero las estaciones base están instaladas a lo largo de las vías (no como en el sistema tradicional de dos dimensiones) y por lo tanto, es lo que permite a los centros de control y los trenes comunicarse, incluso cuando estos últimos sobrepasan los 400 km/h.

GSM-R ha tenido tal éxito que las previsiones indican un crecimiento continuo en esta red, todavía durante unos años. Sin embargo hay algunas cuestiones pendientes que llevan al mercado a preguntarse  si ha llegado el momento de buscar una alternativa.

Está bastante claro. GSM-R es una red 2G y no es una red IP. Los operadores de telecomunicaciones disponen de una cantidad limitada de espectro radioelectrónico y están eliminando progresivamente tecnologías 2G, de menor eficiencia, por sistemas más modernos como LTE. Algunos dicen que esto convierte a GSM-R en un sistema virtualmente obsoleto, y pronto será muy caro o incluso imposible de mantener.  

Es LTE la alternativa a GSM-R?

Se dice que LTE es un fuerte rival. Sin embargo, para que sea el sucesor adecuado de GSM-R, deben cumplirse ciertas condiciones. Primero, LTE al ser un sistema de telecomunicación, tendría que demostrar que ofrece a las operadoras ferroviarias, fiabilidad, disponibilidad, mantenimiento y seguridad. Sin cumplir estos cuatro requisitos, las operadoras ferroviarias no asumirán esta red de comunicaciones como alternativa a GSM-R.

Una vez se logre proporcionar fiabilidad, disponibilidad, mantenimiento y seguridad, el sistema será mejor para las operadoras ferroviarias, porque no solo LTE podrá cubrir los servicios core, sino que también podrá ofrecer servicios de comunicaciones adicionales o non-core. Estos, son los servicios a pasajeros y servicios de procesos de apoyo a las empresas. Dichos servicios non-core no serán necesarios, pero ganarán en importancia si las operadoras ferroviarias quieren ofrecer a sus viajeros servicios de valor añadido y si desean una mayor eficiencia desde una perspectiva de negocio. El tren no es la única opción para los usuarios, y tiene que luchar para competir otros medios de transporte, y obtener la deseada cuota de mercado ( de pasajeros y transporte de mercancías).

Por ejemplo, cuando una persona decide viajar en tren o en otro medio de transporte, valorará la facilidad con la que pueda planear su itinerario (información, horarios, retrasos, etc.) o las ventajas al emitir un e-ticket.  Además, los pasajeros valoran de forma muy positiva disponer de acceso a Internet y servicios multimedia, por banda ancha, durante su estancia a bordo.

LTE, el futuro de las comunicaciones en medios de transporte

Además de esta perspectiva de negocio, hay otros muchos temas técnicos que deben estudiarse en profundidad. LTE no solo necesita demostrar que es capaz de ofrecer los aspectos que GSM-R proporciona para servicios core (llamadas de grupo, llamadas Broadcast, llamadas tren-controlador dependientes de la localización, intercambio de datos, etc.), sino que también tendrá que proporcionar nuevos servicios core a las operadoras ferroviarias. Si se piensa, es totalmente lógico, y es lo que se espera cuando una nueva tecnología se pone en marcha. El alto rendimiento de LTE y su amplio rango operacional, le posicionan bien, con un papel protagonista de cara al futuro.

En definitiva, lo que queda claro es que GSM-R será una red más cara que LTE, porque simplemente al ser 2G (y no una red IP), GSM-R no puede competir con LTE para ofrecer estos servicios ampliados operacionales y de pasajeros, cada vez más importantes.

Teldat tiene mucho que ofrecer en el área de servicios de alto rendimiento con LTE. Hemos estado trabajando en muchos proyectos en todo el mundo: EE.UU., Oriente Medio, Asia y hasta Nueva Zelanda. Especialmente, ofreciendo a los viajeros conexión a Internet de banda ancha, usando tanto equipos Wi-Fi como routers LTE de Teldat para el sector de transporte. Teldat ofrece equipos de comunicación que son la pieza base de los servicios críticos de varios proyectos de transporte.

 

Javier García: ADE y Marketing. En el departamento de Marketing Corporativo de Teldat es el Online Marketing Manager. 

SDN y NFV: Nuevo paradigma en las comunicaciones

Router cloud para oficinasSDN y NFV plantean soluciones nuevas a varios problemas relacionados con las comunicaciones. Hablamos de las ventajas de estas tecnologías y el papel que desempeñarán en la evolución del sector.

Durante los últimos 2 años se habla mucho sobre la tecnologías SDN/NFV, que prometen cambios importantes en el actual escenario de las comunicaciones. Son muchas las voces que han señalado que el actual estatus de la red no permite la evolución rápida, la aparición de nuevos protocolos, ni facilita la puesta en práctica de nuevos servicios.

Podemos plantearnos la evolución de los protocolos existentes o crear nuevos protocolos que se ajusten a las necesidades actuales, pero introducir cambios en la red implica riesgos que no se quiere asumir. La red tiene sus deficiencias, pero funciona. Esta falta de interés en la evolución hace que algunos proclamen que la actual Internet está osificada.

La puesta en marcha de nuevos servicios de red obliga a los operadores a la creación de overlays por encima de la actual red IP. Estos overlays (túneles, VLAN, etc.) es un primer paso para la virtualización de la red.

Otro problema al que se enfrentan los operadores es que el ciclo de vida de un equipo es cada vez más corto, debido a la evolución muy rápida de la tecnología. Esto pone en aprietos a los operadores tanto desde el punto de vista técnico como económico (CAPEX/OPEX).

La tecnologías SDN y NFV se presentan como una solución para paliar los problemas anteriores.

¿Qué es SDN?

SDN son las siglas de Software Defined Networking. La idea detrás de este concepto consiste en gestionar las redes de datos separando el plano de control del plano de datos. Las redes actuales se basan en el uso de cajas negras (routers) en las cuales el plano de control (protocolos de routing, listas de acceso, políticas…) y el plano de datos (switching, routing) no se pueden separar. Esto obliga a una adaptación por parte del operador a las características funcionales de cada fabricante.

El enfoque SDN consiste en centralizar el plano de control para, desde él, establecer la lógica de funcionamiento de la red formada por switches/routes (cajas blancas o bare-metal). Desde la parte central (SDN controller) se aplicará la lógica de switching/routing (flow tables) a los equipos por medio de protocolos como OpenFlow. Las operaciones de switching/routing se realizan basándose en las reglas almacenadas en las flow tables en los switches/routes.

Ventajas de SDN

1. Al ubicarse el software del controlador SDN en un lugar centralizado tendrá una visión global del estado de la red y podrá tomar decisiones globales, pudiendo actuar a la vez sobre todas las flow tables de los equipos. Esto es una ventaja frente a los actuales protocolos de routing dinámico, donde cualquier modificación del estado de la red tarda un tiempo finito en propagarse y durante el cual la red está en un estado de routing no estable.
2. A través de la interfaz OpenFlow (southbound API) se independiza el plano de control del plano de datos. Esto permite una integración más fácil de nuevos equipos a la red.
3. SDN permite que una parte de la red transporte tráfico en producción y otra parte tráfico para pruebas, que permita la innovación de funcionalidades y servicios. Es una suerte de virtualización de la red que permite el transporte de diferentes tipos de tráfico sin que se afecten entre ellos.
4. La mayoría de los controladores SDN del mercado (OpendayLight, FloodLight,…) tienen un interfaz (northbound API) con software de orquestación (OpenStack) desde donde se definen las políticas de la red.
5. Los controladores SDN actualmente en producción están escritos en lenguaje Java, lo cual reduce la pendiente de la curva de aprendizaje.

¿Qué es NFV?

NFV son las siglas de Network Function Virtualization. La idea detrás de estas siglas consiste en lo siguiente: igual que en un Data Center (DC), desde orquestadores como OpenStack, se puede iniciar máquinas virtuales (VM) bajo demanda y que corran sobre cualquier servidor físico del DC. También se podrían iniciar funcionalidades de red en cualquier servidor accesible vía IP. Las funcionalidades de red virtualizadas (VNF) corren dentro de máquinas virtuales o en dockers. El conjunto de servidores sobre los que corren las VNFs, constituyen la red NFVI (NFV Infraestructure). Dichos servidores podrán estar situados en cualquier punto de la red del operador.

En principio no es necesario que NFV y SDN vayan de la mano, aunque sí se complementan. De hecho muchos de los objetivos y de las ventajas de ambas tecnologías son comunes.

Ejemplos de VNFs son los aceleradores de WAN, firewalls, seguridad, balanceadores, etc., es decir, todas las aplicaciones que hasta ahora se realizaban por medio de appliances. Además, se pueden añadir funciones típicas de routing como IPsec, túneles, routing dinámico, etc.

Ventajas de NFV

Hay ventajas de NFV que son comunes a las que se obtienen con SDN.

1. El tiempo necesario para tener operativa una funcionalidad de red se reduce considerablemente al no ser imprescindible un hardware específico. Es una cuestión de software.
2. Las VNFs corren sobre servidores off-the-shell.
3. Reduce la «osificación» de la red al permitir la innovación y su implantación de forma rápida.
4. Se independiza del hardware al poder ejecutarse sobre servidores off-the-shell.
5. Las operaciones de red se simplifican al poder realizarse de forma centralizada.

Escenarios de uso de SDN/NFV

Cloud

Este es el primer escenario de uso de estas tecnologías. Mediante orquestadores como OpenStack se gestionan las VMs para las operaciones de computación y el almacenamiento virtual. Las VMs, localizadas en distintos servidores, acceden a una red de nivel 2 por medio de soluciones como Open Virtual Switch (OVS). OVS tiene la característica de traspasar los límites de un servidor y garantizar el acceso al mismo switch virtual a VMs, que corren sobre servidores distintos. OVS puede ser gestionado por medio de controladores SDN como OpenDayLight.

Igual que las VMs de computación se pueden instanciar VNFs dentro de los límites del DC.

WAN

El éxito de la arquitectura de cloud basada en orquestadores + controladores + OVS se extiende a la WAN. Desde OpenStack se debe poder instanciar VNFs en los servidores de NFVI. Estos servidores pueden estar localizados en distintos puntos de la red del operador, por ejemplo, en los puntos de presencia del operador (POP).

Este esquema da lugar al concepto de vCPE (Virtual CPE): las funcionalidades de red ahora localizadas en las instalaciones del cliente pasan en parte a los servidores localizados en el POP o al propio cloud, dependiendo de las necesidades de latencia de los protocolos involucrados.
Las VNFs no evitan a los operadores depender de una red como la actual, con conectividad IP entre todos los puntos de la red. La infraestructura NFVI necesita que todos los servidores estén interconectados y accesibles desde el cloud.

¿Y cuál es la posición de Teldat?

SDN/NFV constituyen un desafío para los fabricantes de routers al presentar cambios tan radicales en la arquitectura actual de la red. Teldat no es ajena a este cambio y tiene como objetivo adaptarse al nuevo escenario. Un primer paso ha sido la posibilidad de ejecutar aplicaciones VNFs sobre nuestros routers, pudiendo separar los servicios de transmisión facilitados por el router, de los servicios de red puestos en práctica por las aplicaciones que corren en el router.

Juan Rodrigo: Ingeniero de Desarrollo, es parte del departamento de I+D de Teldat. Dentro de este departamento forma parte del Departamento de Desarrollos Software generales

WLAN: ¿Qué son la Redes de Alta Densidad?

teldat wlan controllerUna Red de Alta Densidad es aquella diseñada para dar cobertura a varios clientes WLAN. Este tipo de redes tienen unas características propias, y su instalación debe reunir determinadas condiciones.

(más…)

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN