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Digitalización de la CE. Incremento de redes 5G y el apagado de tecnologías 3G/2G

Jun 21, 2023

La revolución del 5G sigue adelante

5gTodas las operadoras de telecomunicaciones que ofrecen soluciones móviles se encuentran sumergidas en una carrera de despliegue tecnológico basado en la nueva red 5G. Las últimas inversiones en la compra de espectro de radio implican unos costes que han de amortizar rápidamente ofreciendo a los clientes no sólo conectividad de banda ancha sino múltiples servicios adicionales y de carácter profesional hasta ahora impensables como “network slicing”.

La nueva red 5G se manifiesta claramente como la opción más ágil y eficaz de alcanzar los objetivos de digitalización que la CE se ha planteado para 2030.

Pero el espectro de radio es limitado y tecnologías obsoletas como 2G/3G ocupan un espacio electromagnético que se manifiesta como necesario para que las nuevas(4G/5G) puedan entregar todo su potencial, especialmente cuando hablamos de la parte baja de las frecuencias.

También el hecho de que 2G/3G ofrezcan poco ancho de banda en las conexiones de datos, que el ratio por usuario en el mantenimiento de los nodos sea costoso y que su consumo energético sea muy elevado, son factores clave para que todos los proveedores de servicios hayan establecido planes de apagado controlado de esas tecnologías.

Primero el apagado 3G, luego el apagado 2G

Pues sí, aunque 3G es una tecnología más nueva que el 2G, se da la circunstancia de que será la primera en apagarse en España y en muchos otros países.

El motivo es la gran cantidad de terminales/conexiones M2M que todavía utilizan la tecnología 2G, no soportan 3G y por tanto los usuarios necesitan de un plazo mayor para adaptarse a nuevas soluciones como NB-IoT.

Si hablamos de clientes de voz y datos con teléfonos, el mercado 3G ya lleva tiempo inmerso en un proceso de transición a las nuevas redes 4G/5G y podríamos decir que la mayor parte de los usuarios pueden utilizarlas sin problemas porque ya innovaron sus terminales hace tiempo.

El apagado 3G ya se ha iniciado en la mayoría de las operadoras en España, algunas de ellas con un calendario acelerado para 2023 y otras con una previsión más extendida de finales del 2025.

Sin embargo el 2G en algunos casos no tiene un plazo cerrado de apagado pero se estima que para finales del 2030 la red deje de dar servicio.

¿Cómo se verán afectados los usuarios por el apagado 3G?

En la parte de las conexiones de datos, cuando deje de existir 3G, todo el flujo de información de los equipos que utilicen esa tecnología pasará a utilizar 2G automáticamente, con la consecuente disminución de rendimiento (navegar será complicado) y además con una esperada saturación de la red al ser utilizada por más dispositivos simultáneamente.

Las conexiones M2M suelen utilizar poco volumen de datos así que es poco probable una afectación en los servicios actuales.

Las llamadas de voz desde terminales 3G pasarán todas a 2G, pero los nuevos terminales 4G/5G intentarán hacer uso de VoLTE(voz en 4G) o de VoNR(voz en 5G), en el caso de que el operador las soporte. Si no es así, ese volumen nada despreciable de llamadas se irá a 2G, con el consecuente problema de deterioro de la calidad de la conversación y riesgo de red congestionada (aún con máxima cobertura costará establecer llamadas).

Las principales operadoras sí disponen de soporte VoLTE y es en las OMVs donde los usuarios tendrán que verificar su disponibilidad para seguir disfrutando de llamadas de calidad.

¿Y qué planes tienen las mayores operadoras en España?

La carrera del apagado 3G la lidera Vodafone, iniciando el proceso durante 2020 en Holanda, continuando en 2022 en España y con un objetivo de finalización para 2023 en todas sus sedes europeas.

Con esta agenda Vodafone no sólo dispondrá pronto de frecuencias liberadas para ser utilizadas en tecnologías más eficientes sino que además ofrecerá una buena imagen ecosostenible por el relevante ahorro energético que implica ese cierre.

Para el 2G Vodafone mantendrá la red por ahora para no dejar sin servicio a terminales no actualizados o usuarios sin soporte de VoLTE.

Movistar ya ha cerrado el 3G en Alemania y tiene planificado su apagado en España para finales del 2025, coincidiendo con su migración plena a fibra y el cierre de la red de cobre en su red fija. Movistar además da un paso adelante y quiere intentar cerrar en la misma fecha la red 2G, aunque está pendiente de formalizarse tal objetivo.

Al igual que Vodafone, Movistar defiende no sólo la optimización del espectro de radio con su reutilización para tener más rendimiento, sino que además informa de los ahorros energéticos que dicha decisión ha implicado.

Para finalizar Orange en España se une a la agenda de Movistar y también anuncia su apagado 3G para 2025. Sólo en países como Francia y debido a la gran cantidad de usuarios, planea mantener 3G hasta 2028.  Respecto del 2G, al igual que la mayoría de los proveedores, retrasa su cierre para el año 2030.

¿Y cómo afectará a los fabricantes de equipos?

Pues hay buenas noticias, en general los fabricantes de dispositivos han de jugar un rol tecnológico que siempre implica disponer de las últimas tecnologías de conectividad cuanto antes para poder validarlas con los proveedores de servicios.

Es seguro que todos los fabricantes de soluciones 2G/3G, que en su momento eran líderes y que actualmente mantienen su actividad, hoy en día ya tienen soluciones 5G/4G compatibles con las nuevas redes de radio.

Teldat participa de ese rol y está en la carrera de la innovación para poder ofrecer a sus clientes soluciones 4G/5G avanzadas con un portfolio completo para todo tipo de escenarios de oficina o IoT.

Fuentes

https://www.adslzone.net/noticias/operadores/apagado-2g-3g-planes-2022/

https://www.techradar.com/news/vodafone-announces-3g-network-shutdown-5-key-things-you-need-to-know

https://www.marketwatch.com/press-release/2g-and-3g-switch-off-market-business-in-near-future-2023—2030-2023-05-19

https://www.xatakamovil.com/conectividad/voz-4g-5g-ventaja-no-disponible-mayoria-operadores-moviles-que-pronto-sera-imprescindible

https://bandaancha.eu/articulos/vodafone-apagara-red-3g-espana-dos-anos-10078

https://bandaancha.eu/articulos/movistar-ya-esta-apagando-3g-pide-10460

https://bandaancha.eu/articulos/orange-anuncia-fechas-apagado-2g-3g-10187

 

 

 

 

 

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