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Smart meter ofrece beneficios a consumidores y proveedores

Nov 21, 2023

Smart MeterAl margen de su tamaño, todas las empresas buscan reducir su consumo energético (no sólo para mitigar los costes energéticos, sino para cumplir también con los requisitos de la legislación verde). Además de su rentabilidad, accionistas, inversores, empleados y clientes cada vez tienen más en cuenta los valores “ecológicos” de las empresas.

Gracias a los datos que proporcionan, los contadores inteligentes de electricidad y gas pueden ayudar a los empresarios a superar estos retos y crear una cultura verde. Los contadores de electricidad inteligentes están conectados a la corriente eléctrica y miden el consumo en tiempo real. Por su parte, los contadores de gas funcionan con pilas y permanecen inactivos la mayor parte del tiempo. Cada media hora se activan y envían una lectura a través del contador de electricidad.

Ambos ofrecen herramientas útiles para medir el consumo de energía con precisión y diseñar estrategias para mejorar la eficiencia. Y hay mucho campo para la mejora: según estimaciones del Carbon Trust, las empresas desperdician el 20% de la energía que pagan sin saberlo, como consecuencia directa de unos contadores desfasados o defectuosos [i]. Según el Departamento de Energía y Cambio Climático de Reino Unido (DECC), instalar un contador inteligente puede ahorrar a caseros y PYMEs más de £200 al año. El ahorro para empresas y organizaciones grandes puede ser brutal.

Al echar un vistazo a los contadores y su tecnología asociada, vemos cómo pueden beneficiar tanto a usuarios finales como a las compañías energéticas.

En los últimos años se han impuesto en Europa en los contadores de energía eléctrica tecnologías PLC como PRIME [ii], G3 o Meters & More. Aprovechando que estos contadores están conectados a la red eléctrica, se usa este mismo medio para la transmisión de la información de dichos contadores. Mediante el uso de concentradores avanzados insitu o en remoto y los contadores inteligentes PRIME se consiguen funciones avanzadas reaprovechando la infraestructura física disponible (eléctrica). Pero adicionalmente para contadores de gas o de agua existe la tecnología PRIME Hybrid [iii] que permite a contadores sin conexión eléctrica conectarse a la red PRIME para proporcionar funciones avanzadas de medición y telecontrol.

Gracias a este tipo de tecnologías permitimos a los usuarios finales tener acceso a sus lecturas casi en tiempo real (en breve podrá ser en tiempo real combinando el PLC PRIME de banda estrecha con los nodos de comunicación de BPL o PLC de banda ancha) y a las distribuidoras eléctricas o de gas tener control y automatización de la red de media y baja tensión y supervisión de activos hasta el área doméstica. Con esto conseguimos un paso más muy importante en tener una verdadera Smart Grid o red eléctrica inteligente.

Devolverles el control a los consumidores

Los contadores inteligentes dan a los consumidores mayor control sobre el uso que hacen de la energía. A diferencia de los contadores tradicionales, que se limitan a registrar la energía total consumida, los contadores inteligentes de electricidad y gas pueden registrar datos relativos al precio y consumo cada media hora y enviar lecturas automáticas al proveedor de energía. De esta manera, se elimina el riesgo de cometer errores humanos o emitir facturas incorrectas (a menudo producto de lecturas manuales) y se garantiza que estas recojan el consumo real en lugar de basarse en estimaciones. Las lecturas automáticas de contadores inteligentes también son útiles para empresas que deben enviar datos cada media hora.

Los contadores se conectan mediante redes LAN, a pantallas que muestran los datos de consumo en tiempo real. Además de detectar errores de facturación, esto permite a los usuarios identificar fallos de funcionamiento y reducir las emisiones de dióxido de carbono, o equivalente (para que las empresas puedan cumplir con sus obligaciones en la lucha contra el cambio climático).

Saber en qué usan más electricidad ayuda a los usuarios a elegir la tarifa más apropiada. Las nuevas tarifas inteligentes permiten a los usuarios ahorrar dinero (al evitar consumir energía en hora punta) o hacerlo cuando haya un exceso de electricidad limpia disponible. Se ha llegado a pagar a clientes por usar electricidad en días con mucho viento.

Como los contadores inteligentes reducen los costes de los proveedores energéticos al prescindir de lecturas manuales y reducir las consultas sobre facturación, algunas de las tarifas más baratas se reservan a clientes con este tipo de contadores.

Los usuarios pueden optar por conectar sus coches eléctricos, sistemas de calefacción y electrodomésticos inteligentes al sistema de lectura inteligente para acceder a información sobre precios. Se pueden programar actividades automáticas para sacarle el máximo partido a las tarifas más baratas. Los lugares que generan su propia energía (por ejemplo, a través de paneles solares) pueden medir la electricidad que generan y compartir esta información con el administrador de la red.

Beneficios para los proveedores de energía

Además de ayudar a los usuarios a mejorar su eficiencia y reducir costes, los contadores inteligentes también benefician a los proveedores de energía. Como los contadores modernos ofrecen comunicación en ambos sentidos, los proveedores pueden identificar pronto problemas de servicio gracias a la información precisa que se proporciona de manera constante. Los ingenieros sabrán mucho antes cuando se han producido cortes de línea y tendrán una idea más clara de por qué. Esto les permitirá realizar reparaciones más rápidas y baratas y reducir el riesgo de sufrir problemas similares en el futuro.

Un estudio del Departamento de Estrategia Empresarial, Energética e Industrial [iv] muestra que el plan de instalación está reportando más beneficios que costes a Reino Unido. A su vez, en caso de incidente energético, un diagnóstico precoz de los problemas podría suponer la diferencia entre mantener un negocio abierto o cerrarlo temporalmente.

Inteligencia artificial y aprendizaje automático

Los datos granulares, precisos y en tiempo real que los contadores inteligentes facilitan a proveedores y clientes pueden aportar todavía más ventajas si se hace uso de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático. Los datos brutos pueden convertirse en una herramienta para analizar la sostenibilidad, seguridad, salud y la estrategia de los competidores.

La granularidad de los datos permite a los proveedores detectar anomalías en el consumo energético de los clientes. Las empresas pueden identificar picos, apagones, o actividades inusuales y aislar la causa. Esto no sólo resulta útil para ahorrar, sino que también es importante desde el punto de vista de la salud y la seguridad.

Otro de los beneficios de usar la inteligencia artificial para interpretar los datos de consumo de energía es la posibilidad de establecer referencias. Se comparan los perfiles de consumo de modelos de negocio semejantes y destacan tendencias clave en base a sus similitudes y diferencias. Por ejemplo, una cafetería podría detectar que otras cafeterías en su misma ciudad abren o cierran una hora antes, o que la competencia consume menos energía. Estos barómetros de referencia pueden ajustarse a empresas de todo tamaño en multitud de sectores (beneficiándose las grandes de economías de escala).

La detección de anomalías y la posibilidad de establecer referencias son dos ejemplos de cómo la inteligencia artificial puede aplicarse a los datos medidos para aportar valor al cliente. Los datos brutos se convierten en preciada información.

Conexiones de nueva generación

Dicho esto, la disponibilidad de datos brutos fiables no depende sólo de la calidad de los contadores, sino de su red de apoyo. La familia de dispositivos Regesta Smart de Teldat ofrece conexiones de nueva generación (PLC Prime, BPL (HD-PLC), LTE, Ethernet, RS-232485, SFP, etc..) en instalaciones de contadores inteligentes, capaces de establecer una red fiable para comunicaciones en tiempo real, protocolos de red avanzados y un aislamiento de servicio garantizado.

Los contadores inteligentes devuelven a los consumidores el control sobre su uso energético, permitiéndoles ahorrar dinero en sus facturas y evitar aumentos de precios, y proporcionan a las empresas distribuidoras una herramienta de control más precisa, dinámica y flexible. Por lo tanto, son cruciales en la transición a un sistema energético más verde y fiable.

 

Referencias

[i]https://www.nationwideutilities.com/service/metering?utm_term=&utm_campaign=AG+%7C+Search+%7C+Performance+Campaign&utm_source=adwords&utm_medium=ppc&hsa_acc=2115529335&hsa_cam=17079817871&hsa_grp=&hsa_ad=&hsa_src=x&hsa_tgt=&hsa_kw=&hsa_mt=&hsa_net=adwords&hsa_ver=3&gclid=Cj0KCQjwpcOTBhCZARIsAEAYLuX2TUSVfqB1Q_LTcA0tMLvuVPOB-F0XJKgj1lgT-JIs7bcYCkwBDWUaAiPrEALw_wcB

[ii]https://www.gov.uk/guidance/smart-meters-how-they-work

[iii]https://www.prime-alliance.org/blog/2023/11/07/microchip-prime1-4-hybrid-a-complete-platform/

[iv]https://www.gov.uk/guidance/smart-meters-how-they-work

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