Wireless LAN Controller in the Private Cloud

wlancontroller_rsserieWhether it’s the residential sector or comprehensive installations within offices, to highly sophisticated applications and even beyond, by now wireless networks can be found in almost all market segments. Wireless LAN has become far more than a mere network to supply wireless Internet connectivity. The technology is now part of a business processes. Due to the large variety of applications, it is hard to mention all of them. Nevertheless, these are the most common applications. The wireless Internet access and e-mail connection are the most common applications for sure. Some companies have even stopped using LAN cabling to a great extent. Retailers often use mobile cash registers connected via wireless LAN. Logistic companies, as well as retailers, register incoming and outgoing goods by wireless barcode scanners. And while we are on the subject of retailers and logistic companies, they nearly always have several locations and hence they are chain stores.

Today’s wireless LAN networks have become increasingly available throughout the entire company infrastructure. Therefore a variety of access points are required for a seamless network and of course, for a central management and monitoring of sometimes numerous access points, wireless LAN controllers are used.

Wireless LAN controller for chain stores and branch offices: Centralized management

We will now describe the suitability of wireless LAN controllers for chain stores in order to facilitate the monitoring and configuration of wireless LAN networks in different branches. Thus the central management and monitoring of all access points in all branches should be prioritized.

Working via a WAN connection a wireless LAN controller in remote operation, secured via a VPN tunnel, has some specific characteristics.

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In the graph above the wireless LAN controller located at the central site communicates via a secured VPN connection to numerous access points which are located in several branches.

These access points in the graph above are fat access points. Basically the wireless LAN controller centralizes configuration and monitoring. It is advantageous to process the user data in the various branches locally in order to limit the data volume transferred via the WAN connection secured by VPN. This is the case in many applications. Initially, as a fail-safe operation, a supermarket chain for example, usually processes on site and hence decentralizes the data of the supermarket checkouts and wireless barcode scanners. Only in the evening at closing time data synchronization takes place between the branches and the Head Office.

Wireless LAN controller solutions for remote operations

A further problem which occurs with the remote operation of a wireless LAN controller, is the availability of a WAN connection secured via VPN. Naturally a VPN connection cannot guarantee a hundred percent availability. Even managed VPN services only assure an availability that ranges between 95 and 98 percent. After all this could mean a failure of several days a year.

Hence, it can be said that, only wireless LAN controller solutions that are especially designed for remote operations are suitable for this type of scenario. This includes:

  • Traffic limitation between access points and the wireless LAN controller.
  • Self-sufficient operation of access points that can run for a specific period of time without being connected to the wireless LAN controller.
  • Users should make sure that the data can be processed locally in order to bridge downtimes of the VPN connections.

Bintec WLAN products can deliver a simple and powerful platform that solves common problems such as reliability, security and local/remote management of the whole WLAN network across the WAN and individual Access Points. Total integration with Teldat or bintec-elmeg routers and management platforms is indeed a strong added value for those customers who already have a significant installed base of these devices. Moreover, it is also a great added value for those who plan to deploy a large number of branch office infrastructure and need a complete network solution for wired and wireless connectivity.

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN

802.11ac. ¿Ha llegado el momento de cambio para las redes empresariales?

WLAN-150x150Actualmente hay mucho ruido en la prensa relacionado con lo que llaman el nuevo estándar Gigabit 802.11ac. Por supuesto la actualización al 802.11ac tiene ventajas tecnológicas que podrían justificarlo, , pero  ¿estamos ya ante el momento correcto para actualizar su red empresarial o aún es necesario esperar para aprovechar al máximo las ventajas de  la nueva tecnología?

Es importante considerar, para este análisis las necesidades de las empresas que es el mercado al que Teldat se dirige con su oferta de productos. Mientras que en el mercado de consumo un solo punto de acceso tiene que servir una pequeña cantidad de clientes WLAN que requieren un rendimiento  excelente. En el entorno empresarial, se tiene un gran número de puntos de acceso que cubren una gran superficie, y que  tienen que permitir conectarse a una gran cantidad de clientes itinerantes, que no están uniformemente distribuidos pero que a cambio sólo requieren una calidad media en su conexión WI-FI.  Y es bajo este prisma, bajo el que muchas de la ventajas del estándar 802.11 tienen (o dejan de tener) sentido.

802.11ac opera exclusivamente con redes de 5GHz, pero es retro compatible con clientes existentes. La tecnología actual permite  velocidades de transferencia de datos de hasta 1.3Gbit/s. Pero esto no es más que la medida de la capacidad de transmisión. La velocidad neta, si hablamos de transferencia de información,  se queda en un 50% menos. La ganancia se obtiene principalmente con dos mejoras. Primero, en lugar de un canal con 20MHz, .11ac utiliza al menos 80MHz aunque existe incluso  una variante con un ancho de banda de 160 MHz. Este alto requisito de ancho de banda complica la planificación  de canales en las empresas, si queremos evitar  solapamientos e interferencias. Dependiendo del ancho de banda, se suelen utilizar uno o dos canales en las frecuencias de interior. Así que es posible que debido al elevado ancho de banda, se generen cuellos de botella en redes empresariales con muchos puntos de acceso y muchos clientes en cada canal. Y la consecuencia es que  menos clientes puedan conectarse a la red WIFI simultáneamente, lo que puede suponer un grave problema para las redes empresariales.

Otras de las ventajas del 11.ac es  la mejora de la modulación de amplitud en cuadratura de nivel 64 (64-QAM) a  256 (256-QAM).  En este punto, es necesario tener en cuenta que el  uso de 256-QAM requiere un muy buen ratio de señal/ruido que sólo se obtiene si la distancia al punto de acceso es corta. Si este ratio no supera un cierto umbral,  el equipo cambiará su funcionamiento a 64-QAM, y se perderá esta ventaja añadida del nuevo estándar.

Un punto importante, es el aspecto económico. En una posible migración a .11ac se debe analizar la infraestructura de la red, además de los costes relacionados con la planificación. Las redes .11 ac consumen mucha energía y requieren una alimentación PoE tipo 802.3at. Por lo tanto se debe adquirir nuevos conmutadores de red. Además, los productos .11 ac actualmente disponibles son considerablemente más caros que los mejores equipos  de .11 n.

El nuevo estándar .11ac tiene otra mejoría técnica que resulta muy importante para aumentar el rendimiento de redes con muchos clientes, como son las redes empresariales. . Esta característica se llama MU-MIMO (Multi-User MIMO). Las actuales redes, que no presentan esta funcionalidad, hacen que  todos los clientes de 1×1 Mimo compartan la primera corriente o antena de un punto de acceso. Por ejemplo, el caso que se produce al conectarse tres clientes 1×1 MIMO a un punto de acceso MIMO 3×3. Sin embargo, con MU-MIMO cada cliente puede recibir su propia conexión desde el punto de acceso. Esto en el fondo significa que el sistema cuenta con un rendimiento tres veces superior o  que tres veces más clientes pueden beneficiarse del mismo punto de acceso. En cualquier caso, una ventaja significativa.

Por estas razones, MU-MIMO es de particular interés para las aplicaciones empresariales  cuya necesidad principal no es  conectar un solo cliente con la mayor velocidad de datos posible, sino que  buscan conectar el número más elevado de usuarios y proporcionarles el mejor rendimiento posible. Los equipos con  MU-MIMO todavía no están totalmente disponibles en el mercado, ya que la base tecnológica que lo soporta ha sufrido algunos retrasos. Esta es una de las razones por las cuales 802.11ac sigue sin poder aprovecharse completamente  en entornos empresariales.

El equipo de I+D de Teldat está trabajando con la última disponible y tener disponible en los próximos meses  un punto de acceso de radio dual que combine en conjunto, las ventajas de tecnología 2.4 GHz .11n y la nueva tecnología .11ac. Esta próxima generación de .11 ac será más eficiente en la administración de su energía y en el uso de terminales móviles .11 ac.

Hans-Dieter Wahl: Jefe de línea de negocio: WLAN