train solutionGSM Railway (conocido como GSM-R), es la red de comunicación inalámbrica estándar internacional para los trenes. Pero presenta ciertas deficiencias que llevan a plantear otras alternativas, como LTE. ¿Qué tecnología marcará el futuro de las comunicaciones en los trenes?

El sistema GSM-R se desarrolló para Europa, pero debido a su éxito se ha implantado en Asia, Oriente Medio y África.Es la red que ha permitido a los trenes y los centros de control comunicarse entre sí durante más de 10 años. Parecido a una red de GSM estándar, pero las estaciones base están instaladas a lo largo de las vías (no como en el sistema tradicional de dos dimensiones) y por lo tanto, es lo que permite a los centros de control y los trenes comunicarse, incluso cuando estos últimos sobrepasan los 400 km/h.

GSM-R ha tenido tal éxito que las previsiones indican un crecimiento continuo en esta red, todavía durante unos años. Sin embargo hay algunas cuestiones pendientes que llevan al mercado a preguntarse  si ha llegado el momento de buscar una alternativa.

Está bastante claro. GSM-R es una red 2G y no es una red IP. Los operadores de telecomunicaciones disponen de una cantidad limitada de espectro radioelectrónico y están eliminando progresivamente tecnologías 2G, de menor eficiencia, por sistemas más modernos como LTE. Algunos dicen que esto convierte a GSM-R en un sistema virtualmente obsoleto, y pronto será muy caro o incluso imposible de mantener.  

Es LTE la alternativa a GSM-R?

Se dice que LTE es un fuerte rival. Sin embargo, para que sea el sucesor adecuado de GSM-R, deben cumplirse ciertas condiciones. Primero, LTE al ser un sistema de telecomunicación, tendría que demostrar que ofrece a las operadoras ferroviarias, fiabilidad, disponibilidad, mantenimiento y seguridad. Sin cumplir estos cuatro requisitos, las operadoras ferroviarias no asumirán esta red de comunicaciones como alternativa a GSM-R.

Una vez se logre proporcionar fiabilidad, disponibilidad, mantenimiento y seguridad, el sistema será mejor para las operadoras ferroviarias, porque no solo LTE podrá cubrir los servicios core, sino que también podrá ofrecer servicios de comunicaciones adicionales o non-core. Estos, son los servicios a pasajeros y servicios de procesos de apoyo a las empresas. Dichos servicios non-core no serán necesarios, pero ganarán en importancia si las operadoras ferroviarias quieren ofrecer a sus viajeros servicios de valor añadido y si desean una mayor eficiencia desde una perspectiva de negocio. El tren no es la única opción para los usuarios, y tiene que luchar para competir otros medios de transporte, y obtener la deseada cuota de mercado ( de pasajeros y transporte de mercancías).

Por ejemplo, cuando una persona decide viajar en tren o en otro medio de transporte, valorará la facilidad con la que pueda planear su itinerario (información, horarios, retrasos, etc.) o las ventajas al emitir un e-ticket.  Además, los pasajeros valoran de forma muy positiva disponer de acceso a Internet y servicios multimedia, por banda ancha, durante su estancia a bordo.

LTE, el futuro de las comunicaciones en medios de transporte

Además de esta perspectiva de negocio, hay otros muchos temas técnicos que deben estudiarse en profundidad. LTE no solo necesita demostrar que es capaz de ofrecer los aspectos que GSM-R proporciona para servicios core (llamadas de grupo, llamadas Broadcast, llamadas tren-controlador dependientes de la localización, intercambio de datos, etc.), sino que también tendrá que proporcionar nuevos servicios core a las operadoras ferroviarias. Si se piensa, es totalmente lógico, y es lo que se espera cuando una nueva tecnología se pone en marcha. El alto rendimiento de LTE y su amplio rango operacional, le posicionan bien, con un papel protagonista de cara al futuro.

En definitiva, lo que queda claro es que GSM-R será una red más cara que LTE, porque simplemente al ser 2G (y no una red IP), GSM-R no puede competir con LTE para ofrecer estos servicios ampliados operacionales y de pasajeros, cada vez más importantes.

Teldat tiene mucho que ofrecer en el área de servicios de alto rendimiento con LTE. Hemos estado trabajando en muchos proyectos en todo el mundo: EE.UU., Oriente Medio, Asia y hasta Nueva Zelanda. Especialmente, ofreciendo a los viajeros conexión a Internet de banda ancha, usando tanto equipos Wi-Fi como routers LTE de Teldat para el sector de transporte. Teldat ofrece equipos de comunicación que son la pieza base de los servicios críticos de varios proyectos de transporte.

 


Sobre el autor

Javier García Berjano
Javier García Berjano
Online & Corporate marketing manager en Teldat. Javier gestiona la web, el blog y otras redes sociales, además de áreas de marketing corporativo en colaboración con las diferentes unidades de negocio de Teldat.  

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